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Essai : Saturn Aura XR 2007

Essai : Saturn Aura XR 2007

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Autrefois, quand j'entendais le nom Saturn, je pensais aussitôt à une drôle de compagnie qui recouvrait ses véhicules de panneaux en polymère et dont les vendeurs ne voulaient absolument jamais négocier le prix.

La voiture de l'année 2007 en Amérique du Nord, la Saturn Aura.
Je ne sais pas ce que vous en pensez, mais j'ai toujours associé Saturn au fengshui: c'est parfait pour certains, mais pas pour moi. Personnellement, j'aime mieux astiquer du «vrai métal» et je prends plaisir à négocier les véhicules que j'achète; j'ai ainsi l'impression d'être un courtier à la bourse.

C'est donc dans cet état d'esprit que j'ai pris possession de mon tout dernier véhicule d'essai, une berline Aura XR 2007 de Saturn.

Comme d'habitude, la cour de stationnement était achalandée et j'ai dû chercher ma voiture. Je ne sais pas si je dois avoir honte de dire que je suis passé devant à deux reprises sans m'en rendre compte. Quand je l'ai enfin aperçue et que je l'ai admirée de plus près, je me suis dit: «tiens, c'est très bien pensé comme design».

Voyez-vous, je savais que la Saturn Aura XR se vend pour plus de 30 000 $, alors j'avais cherché une voiture qui correspondait physiquement à cette description.

Sans plus attendre, j'ai appuyé sur le bouton de ma télécommande pour déverrouiller les portes et quelle ne fût pas ma surprise de voir les phares de la grande Aura s'illuminer -- une sorte de réflexe. J'ai souri, et pour cause: le véhicule que j'avais essayé juste avant était une petite Pontiac Wave d'entrée de gamme!

L'Aura a l'air plus dispendieuse qu'elle ne l'est en réalité.
La Saturn Aura XR 2007 a certainement fière allure. La mienne était recouverte d'un saisissant manteau gris-bleu à l'effet perlé et, avec ses nombreux accents chromés et ses roues en alliage distinctives, elle se montrait assez séduisante merci, surtout pour son prix.

En ouvrant la porte, mon sourire s'est étiré davantage: l'habitacle vient compléter l'extérieur à la perfection (ou presque). J'avais devant moi un tableau de bord joliment aménagé qui semble avoir été conçu à partir de matériaux de bonne qualité. Encore là, mes attentes étaient surpassées.

Mon modèle comprenait des sièges en cuir aux élégantes coutures et aux coussins chauffants, celui du conducteur offrant par surcroît des réglages électriques en huit directions. Il y avait également un volant garni de cuir et doté de multiples boutons.

C'est alors que j'ai remarqué les palettes de commande. Quoi? Je dois rêver; ce n'est pas le genre à Saturn d'offrir des trucs comme ça... Non, eux, ils font des portes en plastique et leurs vendeurs sont des robots. Ou est-ce toujours le cas?

L'Aura offre plusieurs caractéristiques inhabituelles à Saturn.
J'ai ensuite ajusté mon siège, les miroirs et la chaîne stéréo. Ai-je bien vu? Il y a la radio satellite XM dans cette Saturn?

Je pensais être dans une autre dimension ou, du moins, dans une émission de Surprise, surprise. GM avait peut-être emprunté un de ses luxueux modèles européens et apposé des emblèmes Saturn sur la carrosserie dans le but de rire de moi.

Apparemment, je n'étais pas loin de la vérité. La Saturn Aura XR est bel et bien dérivée d'un modèle européen d'Opel, la division allemande de GM qui possède une très bonne réputation sur le vieux continent.