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Ram 1500 2013 : premières impressions

Ram 1500 2013 : premières impressions

Plus qu'une bête de somme, la vénérable Ram devient la camionnette la plus écoénergétique de sa catégorie Par ,

NASHVILLE, Tennessee - Ceux qui doivent tirer une grosse roulotte ou encore des chevaux dans une remorque ont besoin d'une camionnette à la hauteur. Malheureusement, ils doivent souvent en payer le prix à la pompe.

2013 Ram 1500

On a beaucoup parlé de la nouvelle Ford F-150, qui se targue de consommer aussi peu que 12,9 L/100 km en ville et 9,0 L/100 km sur l'autoroute. Toutefois, la Ram 1500 2013 renouvelée fera encore mieux grâce à son nouveau V6 Pentastar de 3,6 L jumelé à une boîte automatique à huit rapports. Attendez-vous à 11,4 et 7,8 L/100 km, respectivement - une amélioration de 20 % par rapport à l'ancien modèle et des chiffres inégalés dans la catégorie.

Comme vous le savez, la lutte se fait extrêmement chaude au sein des camionnettes pleine grandeur. Les acheteurs désirent toujours robustesse, performance et fiabilité, mais voilà que les constructeurs leur offrent en prime des moteurs de moins en moins énergivores.

La Ram 1500 2013 inaugure plusieurs technologies efficaces dont une fonction d'arrêt/redémarrage du moteur (certains modèles seulement), un système de gestion thermique qui réchauffe les liquides et réduit la viscosité au démarrage (modèles avec boîte automatique), une direction à assistance électrique ainsi qu'une pompe à essence modulée qui ajuste le débit au besoin.

L'objectif initial était de moderniser légèrement la Ram 1500, mais la compagnie a finalement décidé d'apporter de gros changements.

Le designer Jeff Aneiros affirme que son équipe ne voulait pas trop modifier le look extérieur, déjà « le plus beau de la catégorie ». La partie avant a donc été rafraîchie sans sacrifier le caractère propre à la Ram. Le haut de l'imposante calandre s'incline désormais vers l'avant à l'image d'un nez de requin; au lieu d'une simple bête de somme, la camionnette paraît plus agressive et alerte. Les feux antibrouillard verticaux projettent un faisceau plus large et les versions supérieures arborent des diodes électroluminescentes au niveau des feux arrière.

Bien sûr, dans un souci d'économie d'essence, la majorité des changements touchent l'aérodynamisme. Soulignons les marchepieds pleine longueur (de roue à roue) et les volets de calandre actifs qui se ferment lorsque le moteur n'a pas besoin de refroidissement.

Ram 1500 2013 vue 3/4 avant
L'objectif initial était de moderniser légèrement la Ram 1500, mais la compagnie a finalement décidé d'apporter de gros changements. (Photo: Lesley Wimbush)

Cabines plus raffinées et branchées
L'intérieur de la Ram 1500 2013 a lui aussi été revu et amélioré. On retrouve un nouveau système multimédia Uconnect, des matériaux de meilleure qualité et, dans les modèles à boîte automatique, une molette de sélection sur le tableau de bord.

Des sièges en cuir haut de gamme sont disponibles et la version Laramie Longhorn incorpore des boiseries dérivées de clôtures de ranchs français (apparemment, le motif unique de ce bois provient de la rouille du fil barbelé). Je dois dire que la cabine s'avère très accommodante avec ses dossiers hyper larges, ses assises profondes et ses accoudoirs moelleux.

Le système Uconnect en question comprend un écran tactile de 8,4 pouces, la reconnaissance vocale, l'affichage du prix de l'essence en temps réel, le repérage des zones Wi-Fi, la radio satellite, la navigation par GPS et des prises audio. Un nouveau et joli cadran de sept pouces, parfaitement intégré à l'instrumentation, présente au démarrage un thème différent dans chaque version. Les commandes au volant permettent d'accéder à une foule d'informations dont la vitesse, la consommation d'essence, les points cardinaux, l'état de la remorque et plusieurs autres données sur le véhicule.

Ram 1500 2013 U-Connect
Le système Uconnect en question comprend un écran tactile de 8,4 pouces, la reconnaissance vocale, l'affichage du prix de l'essence en temps réel, le repérage des zones Wi-Fi, la radio satellite, la navigation par GPS et des prises audio. (Photo: Lesley Wimbush)

Mécanique douce
La liste des commodités impressionne, mais les deux ajouts de marque restent sans aucun doute la combinaison V6 Pentastar-boîte automatique à huit rapports et la suspension pneumatique en option.

En général, les camionnettes à moteur V6 ne servent qu'à effectuer des travaux légers; personne ne les considère sérieusement pour transporter et tirer de lourdes charges. Or, Ram croit suffisamment au potentiel de ce duo pour l'offrir dans des configurations 4x4 à cabine d'équipe (crew cab). D'ailleurs, elle se vante de dominer la catégorie avec une capacité de remorquage de 2 554 kilogrammes et une charge utile de 884 kilogrammes.

J'ai d'abord essayé une Ram 1500 4x4 SLT à cabine simple, un modèle plutôt basique et utilitaire. Devant l'absence d'une banquette arrière, j'ai été ravie par les compartiments de rangement verrouillables de chaque côté de la caisse. On peut y ranger des mallettes d'ordinateurs portatifs, des vestons et tout l'équipement de caméra.

Les 305 chevaux et les 269 livres-pied du moteur Pentastar ne battent certainement pas des records, mais la boîte automatique à huit rapports sait en faire très bon usage. Douce et fluide, elle semble toujours trouver le bon rapport au bon moment.

Si la molette de sélection a reçu beaucoup de critiques de la part des puristes et des conducteurs machos, je l'ai trouvée intuitive et facile à manipuler. De plus, en étant placée sur le bloc central, elle libère de l'espace sur la console. Par ailleurs, si j'ai bien aimé la sensation de la direction assistée, les boutons redondants à l'endos du volant m'ont embêtée : je les confondais fréquemment avec des palettes de changement de rapport!

Ram 1500 2013 moteur
Les 305 chevaux et les 269 livres-pied du moteur Pentastar ne battent certainement pas des records, mais la boîte automatique à huit rapports sait en faire très bon usage. (Photo: Lesley Wimbush)

Suspension pneumatique impressionnante
Troquant la SLT V6 à cabine simple pour une luxueuse Ram 4x4 à cabine d'équipe et à moteur HEMI de 5,7 L, j'ai pris la clé des champs en vue d'affronter quelques fossés et troncs renversés. Rapidement, un poney s'est approché et a commencé à gruger le capot. Heureusement que je gardais ma caméra à portée de main, car j'aurais eu bien du mal à expliquer les dommages aux représentants de Chrysler!

Cet exemplaire bénéficiait de la nouvelle suspension pneumatique et, croyez-moi, jamais je n'ai conduit une camionnette aussi confortable. En plus d'offrir quatre pouces de réglage (1,5 à 2 pouces de dégagement pour la conduite hors route), elle utilise un correcteur d'assiette automatique aux quatre coins. On peut même l'abaisser pour faciliter l'accès à la cabine... et donner à la Ram 1500 le profil d'un hot rod écrasé.

La suspension a tellement bien travaillé dans les sections les plus accidentées du parcours que je me croyais au volant d'un Range Rover. Puis, sur la route, j'avais l'impression de conduire une berline bien équilibrée.

Note : j'ai dû me contenter ici de la boîte automatique à six rapports. La nouvelle boîte Torqueflite à huit rapports ne sera disponible avec le V8 HEMI de 5,7 L que plus tard en 2012. La capacité de remorquage s'élèvera à 4 740 kilogrammes (10 450 livres).

Conclusion
J'aimerais beaucoup vous recommander la Ram 1500 2013 munie de la suspension pneumatique, mais il faudra attendre de voir le prix demandé. La production débutera en septembre et le modèle devrait arriver dans les salles d'exposition un mois plus tard.

Pour une majorité de propriétaires, le V6 Pentastar et la boîte automatique à huit rapports forment une paire efficace, douce et économe d'essence qui saura s'acquitter d'un grand nombre de tâches. D'un autre côté, ceux qui possèdent de grosses remorques se tourneront probablement vers le HEMI. Une chose est sûre : avant d'acheter une Ford F-150 EcoBoost pour tirer quoi que ce soit, ne manquez pas d'essayer la nouvelle Ram 1500.

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