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Ram ProMaster City 2015 : premières impressions

Ram ProMaster City 2015 : premières impressions

Conçu pour livrer la marchandise! Par ,

Moi qui viens d'une famille ayant travaillé dans la construction, j'aime beaucoup les véhicules commerciaux. Contrairement à la majorité des Nord-Américains, cependant, je vois les camions et les fourgons comme de simples outils de travail et rien de plus. Jamais je ne penserais à m'en servir pour voyager avec ma femme et mes enfants, ce qui explique que je n'ai jamais été un gars de camionnettes. Bien sûr, celles-ci sont pratiques pour transporter des motocross jusqu'à votre terrain de jeu préféré ou encore aller décharger des rebuts au dépotoir municipal, mais pas pour exécuter des travaux professionnels. 

Or, comme le chantait Bob Dylan, les temps changent...

Qu'est-ce que le Ram ProMaster City? 
Le nouveau ProMaster City est un autre véhicule de travail qui nous vient d'Europe. Semblable au Ford Transit Connect, il a une vocation principalement commerciale et vise à répondre aux besoins de diverses entreprises, allant des compagnies de plomberie aux services de livraison. 

Le ProMaster City dérive du Fiat Doblo, un modèle qui existe depuis 2000 et qui s'est vendu en 1,3 million d'exemplaires. Nommé « Fourgon mondial de l'année » à 2 reprises, le Doblo a été redessiné en 2010 et modernisé encore pour 2015. Nous recevons donc en Amérique du Nord la plus récente version, avec quelques changements.

Prix et spécifications du Ram ProMaster City 2015
Le Ram ProMaster City 2015 comprend 4 modèles, soit les fourgons utilitaires ST et SLT (à partir de 27 995 $) ainsi que les minibus ST et SLT (à partir de 28 995 $). Alors que plusieurs moteurs sont disponibles en Europe, le ProMaster City vendu au Canada n'offre qu'un moteur Tigershark à 4 cylindres qui développe 178 chevaux et 174 livres-pied de couple. 

Par ailleurs, il s'agit du premier fourgon commercial à employer une boîte automatique à 9 rapports, ce qui lui permet d'afficher la meilleure consommation d'essence de sa catégorie sur l'autoroute, soit 8,1 L/100 km. L'accélération de 0 à 60 mi/h (96 km/h) prend environ 9,8 secondes, mais ceux qui effectuent régulièrement des livraisons au centre-ville apprécieront surtout son accélération de 0 à 30 mi/h (48 km/h) en 3,7 secondes.

Voici d'autres faits saillants du Ram ProMaster City 2015 :

Meilleur volume de chargement de la catégorie : 3 729 litres
Meilleure charge utile de la catégorie : 854 kilos
Meilleur poids nominal brut du véhicule : 2 447 kilos
Meilleure puissance de série de la catégorie : 178 chevaux
Meilleure distance entre les passages de roue de la catégorie : 1 229 millimètres
Meilleur empattement de la catégorie : 3 109 millimètres

Extérieur et intérieur du Ram ProMaster City 2015
Une grosse boîte carrée à l'arrière; voilà la façon la plus pratique de transporter du matériel. À l'avant, eh bien, le ProMaster City est tout de même plus « beau » que son grand frère, le ProMaster. En version de base ST, on retrouve des parechocs en plastique noir, ce qui fait que les petits accrochages ne vont pas mettre le véhicule au rancart le temps des réparations. De même, les phares avant et les feux arrière sont placés à une bonne hauteur du sol afin de limiter les risques de dommages. Pour les gestionnaires de flottes, il n'y a rien de tel pour l'image que des véhicules propres et en bon état!

L'intérieur du Ram ProMaster City 2015 m'a impressionné tout autant. Je l'ai trouvé plus spacieux que le Ford Transit Connect et assez confortable pour passer une journée entière au volant. L'équipement de série comprend des vitres électriques à ouverture/fermeture monotouche, l'air conditionné, une interface Uconnect 3.0 et le télédéverrouillage des portes. En version SLT, on obtient des rétroviseurs électriques chauffants, un régulateur de vitesse, la lecture audio en continu via Bluetooth ainsi qu'un volant gainé de cuir avec commandes audio intégrées.

En vérité, le seul défaut du Ram ProMaster City 2015 est le fait que la partie convexe des miroirs latéraux (celle qui nous permet de voir les angles morts) n'est pas ajustable. Oui, on peut trouver une solution de rechange chez Canadian Tire pour moins de 10 $, mais ce ne devrait pas être le cas.

Conduire le Ram ProMaster City 2015
La conduite de ce fourgon m'a agréablement surpris. Puisque les véhicules commerciaux ne cessent de se faire abuser toute leur vie, c'est exactement ce que j'ai fait durant mon essai routier du ProMaster City : accélérer à fond, freiner brusquement, rouler sur les nids-de-poule, fermer les portières avec force, etc. 

Les gens de Chrysler m'ont même permis de le mettre à l'épreuve sur un parcours spécialement aménagé et je m'en suis donné à cœur joie, comme un pilote de rallye ou presque! Que ce soit à vide ou avec une demi-charge à l'arrière, le ProMaster City s'est comporté de manière exemplaire.

Le Ram ProMaster City 2015 et la concurrence
Ce véhicule peut répondre à une foule de besoins, tant du côté des particuliers que des entreprises. Les concurrents se vantent d'offrir autant de polyvalence, mais le font-ils dans un emballage aussi soigné? Honnêtement, le seul véritable adversaire du ProMaster City est le Ford Transit Connect. Entre les deux, j'avoue que le choix est assez difficile à faire, car chacun se conduit comme une voiture, consomme peu d'essence et peut transporter une quantité remarquable de bagages ou de marchandises. 

Selon mes goûts à moi, le ProMaster City est légèrement supérieur, mais l'un comme l'autre s'acquittera toujours des tâches que vous lui confierez.
 

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