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Saab 9-3 Aero XWD 2008 : essai routier

Saab 9-3 Aero XWD 2008 : essai routier

La traction intégrale au service de la maniabilité Par ,

Le système de traction intégrale «Cross-Wheel Drive» (XWD) constitue, à mon avis, le progrès technologique le plus important qu'a réalisé Saab depuis de nombreuses années. Cette invention hautement sophistiquée est maintenant disponible avec la berline 9-3 et son équivalent à cinq portes, la CombiSport. Il s'agit d'une option de 2340 $ qui, en prime, ajoute quelques chevaux, des amortisseurs arrière à nivellement automatique de même que des jantes en alliage de 17 x 7 pouces (enveloppées de pneus toute saison P225/50R17).

Cette berline a un don unique pour satisfaire son pilote.

Design extérieur subtilement modernisé
Avant d'entrer dans les détails de la mécanique et de la performance renversante de cette voiture, j'aimerais dire quelques mots sur le travail esthétique effectué récemment par les designers de Saab. Un peu comme chez Volvo, les modèles Saab ont tendance à évoluer graduellement plutôt que radicalement. La 9-3 est un très bel exemple: bien que 70 % de sa carrosserie a été mis à jour afin de rehausser l'attrait visuel et l'aérodynamisme, rares sont ceux d'entre vous qui pourraient identifier les changements apportés.

Le plus frappant est possiblement le contour noir des feux arrière, sans oublier bien sûr le faciès plus agressif incluant une énorme prise d'air sous la calandre et des phares antibrouillard qui ressemblent à de vrais bijoux. D'autre part, la silhouette est plus profilée que jamais, atteignant un coefficient de traînée de seulement 0,28.

Habitacle unique et typiquement Saab
Tout à l'intérieur de cette berline est caractéristique de Saab, à commencer, évidemment, par le contact de clé à même la console centrale. On retrouve aussi une fonction d'éclairage de nuit du tableau de bord (signe de l'expérience aéronautique de la compagnie), qui ne garde allumés que les principaux instruments. Le conducteur est ainsi moins distrait et moins irrité par la lumière du tableau de bord, ce qui lui permet de mieux se concentrer sur la route et la noirceur extérieure. J'adore cette fonction, à tel point que je me demande pourquoi elle n'est pas plus en vogue dans l'industrie automobile.

En conduite de jour, on peut clairement apprécier le tableau d'instruments très à plat -- une autre marque de commerce de Saab. Les commandes et les boutons qui figurent sur le bloc central sont simples, logiques et faciles à manipuler.

Les sièges avant de mon modèle d'essai étaient garnis de cuir doux et ils m'ont gâté par leur confort et leur support quasi parfaits. J'avais beaucoup d'espace pour délier mes bras et mes jambes; en fait, je ne me suis jamais senti coincé à bord de la 9-3.

Les sièges avant de mon modèle m'ont gâté par leur confort et leur support quasi parfaits.