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Saturn Aura Green Line 2007 : Premières impressions

Saturn Aura Green Line 2007 : Premières impressions

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Saturn est sur une lancée

Récoltant plus du double des points de sa plus proche concurrente, la berline à traction avant Aura de Saturn a commencé l'année 2007 en lion en étant élue «Voiture de l'année en Amérique du Nord».

Comment faire pour bâtir sur ce succès et maintenir l'intérêt des consommateurs?

Très peu d'éléments visuels distinguent la version Green Line de la berline régulière.

Saturn n'a pas eu à chercher longtemps pour trouver la réponse: créer une version «partiellement hybride» de la série Green Line.

Beaucoup moins chère que ses rivales
Avec une consommation projetée à 8,5 L/100 km en ville et 6,2 L/100 km sur l'autoroute, l'Aura Green Line est environ 25 % plus économique que l'Aura XE au V6 de 224 chevaux (24 990 $). Et elle coûte seulement 2300 $ de plus.

Certes, la Green Line ne peut égaler la faible consommation de ses rivales «entièrement hybrides». De plus, elle n'est pas éligible au programme de rabais ecoAUTO du gouvernement fédéral, qui vise à récompenser les acheteurs de véhicules éco-énergétiques.

Mais rabais ou pas, le prix de base de 27 290 $ de l'Aura Green Line est quand même nettement inférieur à celui de la Toyota Camry Hybride (-4610$) et de la Nissan Altima Hybrid (-5708$). Quant à la Honda Accord Hybrid au V6 de 253 chevaux, son prix de 38 090 $ la place dans une catégorie à part.

Cette stratégie de prix permettra aux concessionnaires Saturn d'offrir la berline intermédiaire à motorisation hybride la moins dispendieuse au Canada.

J'ai récemment eu l'honneur d'être le premier journaliste automobile du pays à conduire l'Aura Green Line. Une journée d'essai dans le centre-ville de Toronto et un aller-retour jusqu'à Barrie, en Ontario, m'ont permis d'évaluer la performance réelle de la voiture dans des conditions variées.

L'Aura Green Line est alimentée par le même système hybride que le nouveau Saturn Vue. Il s'agit d'un moteur à quatre cylindres de 2,4 litres jumelé à un moteur-générateur électrique. Ce dernier s'active seulement lorsque qu'une puissance nécessaire est requise.

Le système hybride de l'Aura Green Line produit 164 chevaux et 159 lb-pi de couple.