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Saturn Ion 2003

Saturn Ion 2003

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La Saturn Ion appelée à remplacer la série S

Nippones dans la ligne de mire

Austin, Texas - Ni vu ni connu, Saturn aura attendu plus d'une décennie avant de renouveler ses modèles de série S, cycle long, d'habitude le lot des modèles de luxe dotés des arguments pour vieillir tout en douceur. Construite à partir de la nouvelle plate-forme Delta, l'Ion se veut la riposte de GM aux Corolla et Civic de ce monde. Chez le numéro un américain, on l'admet d'emblée : ce sont les acheteurs de japonaises qui ont été ciblés lors de la gestation de l'Ion.

Plus inspirée sur la route

Mission accomplie dans l'ensemble, cette compacte ne trouvant aucune difficulté à se démarquer de sa devancière grâce notamment à un châssis aux attributs plus dynamiques et à un train avant plus incisif. Ce n'est pas encore la grande esbroufe, mais l'amélioration est notoire. Offert sur le VUE, le moteur Ecotec de 140 chevaux constitue une nette progression par rapport à l'anémique 1,9 litres. Cela dit, l'Ecotec, même s'il autorise un couple élastique, n'atteint pas encore le raffinement des quatre cylindres d'une Corolla ou d'une Civic, moins rugueux et moins portés à générer des vibrations. Des trois transmissions offertes, seules l'automatique à 5 rapports et la manuelle à 5 rapports étaient présentes à bord des véhicules d'essai. Offerte de série, cette dernière m'a agacé, sa course trop caoutchouteuse manquant de précision.