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Saturn VUE 2008 : Premières impressions

Saturn VUE 2008 : Premières impressions

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À la fin de l'année 2008, le constructeur américain Saturn aura entièrement renouvelé son parc de véhicules et offrira désormais un catalogue totalement différent. Car depuis son changement de cap, la branche Saturn, de General Motors, est en train de devenir la plus européenne des gammes de voitures offertes en Amérique du Nord.

En vertu d'ententes toutes particulières convenues, selon Jill Lajdziak, directrice générale de Saturn d'Amérique du Nord, avec le constructeur européen Opel, Saturn fait le pari qu'elle se distinguera de la masse et sera la véritable histoire d'une réussite de l'année du côté des constructeurs américains : rien de moins que 32 % de hausse en 2007 en comparaison de la même période l'année dernière.

Le VUE 2008 est grandement dérivé de l'Opel Antara.

Le jumelage d'affaire avec Opel a d'ailleurs porté ses fruits. La magnifique Saturn Sky (bon, je ne parlerai pas ici de ses qualités propres, mais bien seulement du design) est la copie conforme de l'Opel GT vendue en Europe. Et dans quelques mois, toute l'Amérique du Nord pourra rouler au volant d'une petite voiture à cinq portes au design encore une fois rehaussé, la Saturn Astra, soeur jumelle de l'Opel du même nom.

Mais entre les deux, Saturn a choisi de poursuivre les étapes du renouveau en présentant aux journalistes le tout nouveau Saturn VUE 2008, totalement remodelé. Et attention, quand on parle de remodelage, le terme est faible, puisque le nouveau VUE n'a plus rien en commun avec l'ancienne génération, pourtant le plus populaire véhicule de la famille Saturn depuis plusieurs années (l'an dernier seulement, Saturn a vendu 80 000 VUE aux États-Unis, ce qui représente près de 40 % de ses parts de marché). Et encore une fois pour ce VUE de nouvelle génération, le jumelage Europe-Amérique est de rigueur, puisque le fabricant vend le VUE sous l'appellation Antara de l'autre côté de l'océan.

Un design inspiré
La première - et ô combien évidente - nuance, c'est le design de la toute nouvelle génération du petit utilitaire dont la forme lui fait plutôt franchir la frontière du multisegment. Car avouons-le, même si l'on a sensiblement maintenu sa taille, son aspect général, beaucoup plus moderne et plus raffinée, lui confère davantage l'allure d'un véhicule de route que d'un quelconque utilitaire sport.

Le nouveau VUE est résolument plus dynamique et plus attrayant que son prédécesseur.