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Scion FR-S 2015 : essai routier

Scion FR-S 2015 : essai routier

Un bon remontant Par ,

La vie nous fait parfois de mauvais cadeaux. Autrement dit, les choses ne se passent pas toujours comme on veut. Dans ces moments difficiles, il faut garder la tête haute et ne pas se décourager. Bien sûr, ça aide aussi de se changer les idées, de se distraire.

Une voiture comme la Scion FR-S peut s'avérer le remède idéal.

Pour moi, prendre la route et m'amuser sur mes bouts d'asphalte préférés peut être autant sinon plus thérapeutique que de m’asseoir devant un psy — et même moins cher... à condition de ne pas me faire prendre en excès de vitesse.

Heureusement, la FR-S n'est pas axée sur la vitesse. Oui, elle peut être rapide, mais son but est davantage de faire participer le conducteur au maximum. Il faut vider notre esprit, rester pleinement concentré et profiter des merveilleux moments de liberté qui nous sont offerts. La FR-S est un vrai remontant! 

Sportive à l'état pur
Cette Scion, tout comme sa jumelle, la Subaru BRZ, fait preuve d'une simplicité volontaire qui la rend formidable à conduire. 

Évidemment, à l'instar de tous les véhicules modernes, elle ne manque de rien côté sécurité : ABS, antidérapage, coussins gonflables, etc. La beauté ici, c'est qu'on peut désactiver complètement le système antidérapage en question pour jouir d'un contrôle total au volant. Voilà l'essence de la FR-S : tout passe par le conducteur et ses aptitudes sur la route.

Pour les 4 saisons
J'ai essayé la FR-S et la BRZ dans différentes conditions et aucune d'elle ne me ferait regretter ma décision si jamais j'en achetais une.

Bon, il est certain qu'une tempête qui laisse 40 centimètres de neige sur le sol viendrait nuire à ses élans, mais ce serait aussi le cas pour la majorité des véhicules. En action, la FR-S nous obéit au doigt et à l’œil. De plus, son comportement est tellement prévisible (entre autres grâce à un différentiel à glissement limité) qu'il faut être complètement nul au volant pour se retrouver vraiment dans le trouble. 

Dans des circonstances favorables, la sportive de Scion est la meilleure amie d'un conducteur, démontrant un dynamisme et une docilité sans faille.

L'essentiel en 2015
J'aimerais vous dire que la Scion FR-S 2015 n'a pas de direction assistée et qu'il faut faire travailler nos avant-bras, mais ce n'est pas le cas. La sensation au centre est excellente et la direction fait tout pour nous aider à bien attaquer les virages avec aplomb.

La puissance n'est rien sans le contrôle, dit-on, mais je peux vous assurer que la FR-S ne manque ni de l'une ni de l'autre. Ses freins à disques ventilés aux 4 roues sont forts et la pédale du milieu transmet superbement nos commandes.

Ah oui, j'ai oublié de le spécifier : mon exemplaire comprenait une fabuleuse boîte manuelle à 6 rapports. À titre informatif, une automatique à 6 rapports avec sélecteurs au volant est offerte en option, mais de grâce, oubliez-la!

Jouer avec le levier de vitesses et danser avec les 3 pédales de la Scion FR-S a de quoi rendre accro. Leur positionnement est quasi parfait, ce qui rend le talon-pointe aussi facile que se gratter le nez. Le levier offre beaucoup de résistance mécanique; on peut presque sentir les engrenages à l’œuvre.

Par ailleurs, la suspension à jambes MacPherson à l'avant et à double levier triangulaire à l'arrière travaille merveilleusement bien avec le châssis rigide. Le roulement n'est pas éprouvant, mais quand même ferme à la manière d'une voiture qui repose près du sol. C'est une FR-S, après tout, pas une Camry! Totalement dépourvue de roulis de caisse, elle reste stable et à plat en tout temps. 

Belle fougue
Plusieurs se plaignent que la FR-S et la BRZ ne sont pas assez puissantes, mais je trouve que les 200 chevaux font le travail. S'il est impossible de battre une Mazdaspeed3, une Focus ST ou une WRX (attention : tout le monde voudra vous défier), on peut quand même accélérer rapidement.

Le moteur à 4 cylindres à plat de 2,0 litres de la Scion FR-S 2015 aime tourner à haut régime et son grondement peut paraître bruyant à la longue; ceux qui s'attendaient à un petit coupé sport tranquille seront déçus. L'action commence entre 3 500 et 4 000 tours/minute, puis devient très excitante à partir de 6 000 tours. Le couple de 151 livres-pied est livré de 6 400 à 6 600 tours/minute, tandis que la cavalerie se déploie entièrement à 7 000 tours. Gardez votre pied droit enfoncé et vous verrez que la puissance est au rendez-vous. 

Habitacle axé sur le conducteur
L'intérieur de la Scion FR-S 2015 est conçu pour piloter. Certains trouveront les sièges avant trop enveloppants, mais ils sont parfaits pour moi. De même, la position de conduite s'avère idéale et se prête magnifiquement à des manœuvres sportives.

Toutes les commandes se situent à portée de main et se manipulent aisément, sauf celles de la radio et de la navigation qui nous demandent d'attendre à un arrêt. En passant, le GPS ajoute 1 025 $ au prix de la Scion FR-S 2015 (26 670 $) et il ne sert à rien; mieux vaut dépenser cet argent sur des pièces. 

La banquette arrière est exiguë, mais selon ma collègue Miranda, on peut facilement y installer un siège pour enfant. Le coffre, bien que minuscule, saura engloutir vos bagages pour une fin de semaine de camping. 

Les alternatives
Elles sont très peu nombreuses. J'adore la nouvelle Volkswagen GTI de 7e génération; pour des raisons pratiques, je la choisirais au lieu de la FR-S ou de la BRZ. La Mazda MX-5, la Hyundai Genesis Coupé et la Ford Mustang redessinée sont d'autres options qui s'offrent à vous. Aucune n'est cependant mieux armée à sa sortie de l'usine pour rouler en piste le weekend; c'est d'ailleurs là le plus gros avantage de la FR-S.

Une chose est sûre : quand vous aurez les bleus, la FR-S vous remontera toujours le moral! 

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