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Suzuki Grand Vitara 2009 : premières impressions

Suzuki Grand Vitara 2009 : premières impressions

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Huntsville, Ontario - Le président de Suzuki Canada, Seiichi Maruyama, est un homme qui en a long à raconter. Sa compagnie croît à un rythme beaucoup plus rapide que le reste de l'industrie automobile et elle s'apprête à lancer sur le marché une nouvelle version améliorée de son utilitaire vedette: le Grand Vitara.

Le Grand Vitara 2009 à quatre cylindres débute en deçà de 26 000 $, tandis qu'un modèle V6 richement équipé vaut 32 700 $.

Malgré tout l'enthousiasme dont lui et son équipe font preuve, la présentation qu'il a faite devant un groupe de journalistes canadiens a été plutôt brève. Selon lui, le nouveau Grand Vitara parle de lui-même une fois qu'on prend le temps de le conduire.

Ce véhicule s'adresse toujours aux consommateurs à la recherche d'un VUS à prix très compétitif qui place beaucoup d'emphase sur la robustesse. Des preuves? Le «châssis-échelle» intégré favorise maintenant une plus grande sécurité, une meilleure tenue de route et une solidité accrue. Le véhicule est assez fort pour tirer une charge de 3000 livres, même lorsqu'il est alimenté par le nouveau moteur de base à quatre cylindres. Cette capacité de remorquage est nettement supérieure à celle de plusieurs rivaux et même le double de certains.

Un système à quatre roues motrices avec boîtier de transfert est aussi inclus, offrant trois réglages différents dont «4-HI», sorte de mode 4x4 tout-aller. Le «4-HI LOCK» verrouille ensemble les essieux avant et arrière pour permettre d'affronter des situations tout-terrain plus exigeantes. Enfin, le réglage «4-LO LOCK» multiplie le couple disponible à basse vitesse lorsqu'on désire ramper dans un marais, escalader une pente abrupte ou surmonter divers obstacles de taille.

Avec ce système commandé par le conducteur (au lieu d'une traction intégrale automatique), on bénéficie d'une adhérence optimale en tout temps avant que les roues ne se mettent à déraper. Puisque c'est nous qui sommes en contrôle, le Grand Vitara a plus de chances de sortir indemne de tous les sentiers qu'on lui demande de traverser.

Suzuki affirme que les acheteurs de VUS compacts ont depuis quelque temps une préférence égale pour les moteurs à quatre et à six cylindres. C'est pourquoi le constructeur a développé un nouveau moteur de base de 2,4 litres développant 166 chevaux.

En option, Suzuki offre un V6 de 3,2 litres produisant 230 chevaux et un couple de 213 livres-pied.