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SUZUKI XL-7 2001

SUZUKI XL-7 2001

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ÊTRE DANS LE COUP
Le XL-7 utilise le même châssis que le Grand Vitara (introduit en août 1998), mais allongé. Et le V6 de 2,7L qui développe 170 chevaux est aussi un héritier du 2,5L, les ingénieurs ayant tout simplement augmenté l'alésage des cylindres de 4 mm. En somme, le XL-7 est un Grand Vitara qui a évolué pour être plus raffiné, plus puissant et plus polyvalent. « Nous voulions, par exemple, qu'il soit encore plus confortable à conduire sur l'autoroute que le Grand Vitara », a déclaré Yoshinobu Abe, nouveau président de Suzuki Canada, au sujet du plus gros véhicule jamais construit par sa compagnie.

La polyvalence du produit s'affirme grâce à un intérieur plus spacieux. La deuxième banquette avance ou recule sur des rails, tandis que les portières arrière sont généreuses. Mon essai m'a révélé un accès aisé à la troisième banquette, idéal pour des enfants. Un XL-7 rempli d'adultes risque de transformer l'intimité en promiscuité !

Le tableau de bord est celui du Grand Vitara, et Dieu qu'il est triste, avec tout ce plastique gris ! Mais les passagers d'en arrière bénéficient de conduits pour l'air climatisé, tandis que 18 porte-gobelets ou bacs de rangement truffent l'intérieur (dont un pratique coffre dissimulé dans le plancher de la soute à bagages). Et la radio a perdu ses boutons lilliputiens.