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Tesla Model S 2014 : essai routier

Tesla Model S 2014 : essai routier

Un autre genre de révolution tranquille Par ,

La Révolution tranquille constitue une rupture importante dans l'histoire du Québec, avec des réformes menées à un rythme intense et concentré, principalement pour séparer la religion de l'État.

L'industrie automobile s'apparente à une religion en ce sens que les consommateurs vénèrent une marque plutôt qu'une autre, défendent leurs choix avec ferveur et tentent de convertir les non-croyants. Les changements prennent cependant beaucoup de temps et il est très rare qu'une nouvelle religion (ou marque) s'impose en gagnant suffisamment de fidèles.

Voici qu'arrive Tesla avec sa Model S, qui force une remise en question des croyances automobiles populaires. Je l'ai essayée et aujourd'hui je dis : alléluia!

Qu'est-ce que la Tesla Model S?
La Model S est une berline intermédiaire de luxe comme aucune autre. Conçue, mise au point et fabriquée en Californie par Tesla Motors, elle atteint de hauts niveaux de qualité, de classe et de commodité, tandis que sa superbe carrosserie dissimule une motorisation entièrement électrique.

La Tesla Model S 2014 s'attaque à des gros canons tels que la BMW Série 7, l'Audi A8, la Lexus LS et la Mercedes-Benz Classe S. Pour plusieurs raisons, vous pouvez me croire, elle brille au point d'éclipser ces étoiles de la route.

Prix et spécifications de la Tesla Model S 2014
Puisqu'il s'agit d'un porte-étendard de luxe, le prix va en conséquence. La Tesla Model S 2014 propose 3 versions qui coûtent respectivement 77 800 $, 88 500 $ et 103 300 $. Cela dit, les nombreuses options au menu peuvent faire grimper la facture à près de 140 000 $.

La Model S de base renferme une batterie de 60 kWh et un moteur électrique de 302 chevaux. Elle atteint 100 km/h en 6,2 secondes, file jusqu'à 190 km/h et peut couvrir une distance d'environ 370 kilomètres avec une pleine charge. Ensuite, on retrouve une batterie de 85 kWh et un moteur électrique de 362 chevaux. Ce duo permet d'atteindre 100 km/h en 5,6 secondes, de foncer jusqu'à 200 km/h et de parcourir environ 480 kilomètres avec une pleine charge. En version Performance, la puissance augmente à 416 chevaux, le chrono de 0 à 100 km/h baisse à 4,4 secondes (!) et la vitesse maximale passe à 210 km/h.

Ce n'est pas fini : l'ensemble Performance Plus (P85+) ajoute de meilleurs éléments de suspension ainsi que des pneus Michelin Pilot Sport PS2 plus larges de 20 millimètres à l'arrière, en plus d'offrir un gain d'autonomie de 10 à 20 kilomètres. Il coûte 6 950 $.

J'ai conduit une Tesla Model S P85 2014 équipée d'une suspension pneumatique intelligente, d'une chaîne audio à ultra haute fidélité et d'un ensemble technologique. En ce qui me concerne, elle valait amplement ses 125 300 $!

Conduire la Tesla Model S 2014
Il faut le voir et le sentir pour le croire. Je peux maintenant vous dire que tout ce que vous avez lu et entendu de positif au sujet de la Tesla Model S est vrai. À défaut de voler ou de vous préparer un bon expresso, elle se veut un parfait moyen de transport personnel et familial.

La performance figure parmi les meilleurs attributs de la Tesla Model S 2014 sur la route. Son accélérateur est comme une détente de mitrailleuse, si bien qu'il faut apprendre à dompter notre pied droit au début. J'ai l'habitude de faire preuve de modération quand je conduis une voiture électrique, mais avec autant d'autonomie à ma disposition, au diable la retenue!

Étant donné que la Tesla Model S 2014 utilise une propulsion (une transmission intégrale suivra à court ou moyen terme), un peu de prudence est de mise pour que les pneus arrière et le système antipatinage puissent garder la voiture dans la bonne direction. La puissance se déchaîne de façon instantanée et la poussée qui en résulte me surprenait à tous les coups.

Le plus impressionnant, ce sont les dépassements. Je me suis bien amusé à faire mordre la poussière (la neige, en fait) à tous ceux qui voulaient me bloquer la voie rapide. Dans ma tête, les reprises de 80 à 120 km/h ne semblaient prendre qu'une seconde. Diablement rapide, la Tesla Model S P85 2014!

Cela dit, la vitesse n'est pas tout. Sa suspension pneumatique tend à privilégier la tenue de route sans sacrifier le confort de roulement. Réglable en hauteur aux 4 coins, elle et les quelque 1 300 livres de batteries sous le plancher gardent la voiture bien à plat dans les bretelles d'autoroute et autres courbes. Du même coup, la direction électrique adaptative réagit rapidement et s'avère très gratifiante : les roues obéissent aussitôt qu'on tourne le volant, de telle sorte que la grande berline paraît beaucoup plus agile que prévu.

Comme tous les véhicules hybrides et électriques, la Tesla Model S 2014 mise sur un système de freinage régénérateur pour maximiser son autonomie. Il y a 2 modes et, en temps normal, le système se montre très actif. Par conséquent, j'ai vite pris l'habitude de ralentir en relâchant l'accélérateur, me servant de la pédale de frein uniquement pour ne pas trop coller les autres véhicules.

Extérieur et intérieur de la Tesla Model S 2014
Je ne pense pas qu'aucune autre voiture (ou marque) ne soit devenue un objet de convoitise aussi rapidement que la Model S. C'est facile à comprendre : regardez-la! Les designers ont réussi à créer un modèle qui incarne à la fois la puissance américaine, l'élégance allemande et le côté branché du Japon.

La Tesla Model S 2014 est absolument magnifique de tous les angles. Sa configuration à 5 portes avec hayon adopte une superbe silhouette de coupé, comme celle de l'Audi RS 7 que nous avons évaluée dans notre récent essai comparatif des grands coupés de luxe. Mon exemplaire arborait des jantes de 19 pouces, mais je dois dire que les jantes Turbine de 21 pouces en option sont vraiment sexy. Les phares à DEL et l'aileron arrière en fibre de carbone m'excitent beaucoup également. Cette voiture est une bombe!

J'adore tout autant le vaste et somptueux habitacle de la Tesla Model S 2014. Le conducteur est bien entendu le mieux placé pour apprécier le remarquable souci du détail... et pour jouer avec le gigantesque écran tactile de 17 pouces. Cette présentation a de quoi confondre et distraire au début, mais elle nous devient vite familière et conviviale, comme la tablette qu'on utilise dans la vie de tous les jours. Aucune autre compagnie automobile ne fait mieux, sérieusement. De même, les cadrans prennent la forme d'écrans personnalisables qu'on prend plaisir à consulter.

Des points faibles? Difficile d'en trouver. Le levier de vitesses et les boutons des vitres électriques me rappellent l'époque de DaimlerChrysler (ils fonctionnent quand même bien, évidemment). De plus, les sièges ne sont pas parfaits. C'est tout.

La Tesla Model S 2014 et la concurrence
Les autres grandes berlines de luxe n'ont qu'à bien se tenir : la Tesla Model S 2014 pourrait bien les anéantir. Outre les modèles énumérés plus haut, cette voiture verte, cool et charmante rivalise avec les Porsche Panamera, Jaguar XJ et Audi A7.

Pour les consommateurs, l'industrie automobile et la société en général, la Tesla Model S est à la fois un symbole de statut et un agent de changement. Aussi bonne et agréable que ses concurrentes, elle s'imposera dans le cœur et l'esprit des acheteurs de voitures de luxe avec sa motorisation électrique. Véritable bijou de technologie qui ne requiert aucun compromis, c'est le plus près de la perfection qu'on puisse arriver en 2014.
 

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