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Toyota Corolla 2014 : premières impressions

Toyota Corolla 2014 : premières impressions

Encore 40 millions s'il-vous-plaît Par ,

La Corolla est certainement le meilleur atout de Toyota et son produit le plus rentable : c’est sans contredit la figure de proue du constructeur nippon. Au contraire d’Alex Rodriguez, la Corolla a toujours fait son travail au moins honnêtement, sinon très bien, et elle n’a jamais prétendu être meilleure qu’elle ne l’est. En fait, elle a toujours donné un peu plus que ce qu’on en attendait, et cela, sans tricherie ni artifices.

Essayer de trouver quoi changer pour créer une nouvelle Corolla, c’est comme choisir le fil qu’on doit couper pour désamorcer une bombe pendant une crise d’épilepsie : très très risqué. La Toyota Corolla se doit d’être à la hauteur et de satisfaire ses innombrables fans. Les créateurs de la Toyota ne pouvaient se permettre de gaffer, sous peine de provoquer une véritable catastrophe.

Mais ils ne l’ont pas fait.

Pour 2014, ils ont corrigé la principale faiblesse de la génération précédente (2009-2013) : l’ennui que ses lignes et sa conduite inspiraient. La nouvelle mouture est beaucoup plus raffinée, silencieuse et agréable à conduire. J’ai même eu du plaisir à la conduire sur une route de campagne tortueuse et escarpée comme une montagne russe! En plus, elle est spacieuse, et son design, pas mal plus au goût du jour.

Je lui prévois un bel avenir.

La vraie nature de la Toyota Corolla
À l’instar de la Camry, la Corolla n’a pas besoin de présentation. Voiture la plus populaire de l’histoire, avec plus de 40 millions d’exemplaires vendus, cette Toyota est l’archétype du véhicule simple et efficace.

La Corolla a toujours été le choix rationnel dans le segment des voitures compactes, mais elle a récemment perdu du terrain au profit de modèles plus récents qui visent une clientèle jeune.

La Corolla a vu le jour en 1967 et a subi une dizaine de refontes pour en arriver à cette 11e génération. Depuis ses débuts, Toyota en a vendu 1,3 million au Canada, où elle les assemble depuis maintenant 25 ans.

Prix et caractéristiques de la Toyota Corolla 2014
La Toyota Corolla 2014 sera offerte à un prix de base très concurrentiel de 15 995 $. La mention CE désigne la version la plus dépouillée, alors que la version LE, offerte à 19 500 $, est destinée à attirer le plus grand nombre d’acheteurs. La Corolla S nous revient à un prix de base de 19 215 $, soit environ 1500 $ de moins qu’en 2013.

En 2014, la Corolla profite toujours du 4 cylindres 1,8 L de 132 chevaux. Seule la version LE bénéficie du nouveau système VALVEMATIC, qui module le débit d’air à l’admission pour produire 8 chevaux supplémentaires.

La gamme des transmissions offertes est intéressante, sauf en ce qui concerne l’automatique à 4 rapports proposée en option dans la version CE. Heureusement, une boîte manuelle à 6 vitesses est livrée de série sur la CE et la S. Quant à la transmission CVTi-S, elle est livrée de série dans les versions LE et LE Eco et reste une option pour la Corolla S.

Au volant
Permettez-moi de résumer ainsi mon expérience au volant de la Corolla 2014 : si dans le passé ceux qui cherchaient le plaisir de conduire et qui comparaient la Corolla à la Mazda3 choisissaient presque systématiquement cette dernière, cela risque fort de changer dès l’arrivée de la nouvelle Corolla (ces semaines-ci).

Pour 2014, Toyota a doté la Corolla d’un châssis monocoque renforcé et plus rigide et a fixé la poutre de torsion arrière directement à la coque. Des changements simples, mais qui produisent des résultats étonnants sur le comportement routier.

Bien que la suspension de la LE soit calibrée pour garantir le confort des occupants (alors que celle de la S est prête pour la conduite sportive), la mollesse et l’imprécision de la tenue de route ont été éliminées. Qui plus est, la direction à assistance électrique n’est ni trop légère ni trop lourde et montre une grande précision. On peut enfin dire que le plaisir de conduire est au rendez-vous, toutes proportions gardées, bien évidemment.

Le moteur de 1,8 L est adéquat, mais il ne gagnera jamais une course, ce qui n’est pas le but du jeu de toute façon. La boîte CVTi-S qui équipait mon véhicule d’essai s’est révélée très au point et offre un rendement sans faille. La plupart des transmissions CVT de seconde génération refusent de laisser grimper le régime à la limite. Sur la Corolla S, cette transmission est dotée de 7 « rapports » préprogrammés qu’on peut sélectionner à l’aide de palettes au volant ou du levier.

La Corolla 2014 n’est pas une grande sportive, mais elle est résolument plus dynamique que toutes ses ancêtres.

La Toyota Corolla 2014 sous toutes les coutures
La nouvelle Corolla a été conçue sous le thème du dynamisme et de la constance. Sa carrosserie ajoute de l’émotion au rationnel. Des efforts ont été investis, par exemple, dans le dessin sexy et moderne des phares à DEL de série, une première dans le segment des compactes.

Pour 2014, le design extérieur est plus osé que jamais, et je ne m’avancerais pas à dire que la voiture est jolie. Je trouve que les versions CE et LE sont les plus représentatives de l’image de Toyota, bien que, comme on pouvait s’y attendre, Toyota ait choisi la S pour beaucoup de ses publicités à cause de ses parechocs plus massifs, de sa calandre plus agressive et de ses roues de 17 po.

Bien que l’extérieur de la Corolla S soit plus attrayant, son appartenance à la famille Corolla risque de lui enlever des points aux yeux des jeunes acheteurs, à moins que ceux-ci acceptent de se laisser influencer par leurs parents.

L’intérieur a aussi été entièrement revu et est loin d’être fade. Le bloc d’instruments présente une belle teinte bleutée et s’harmonise avec la bande bleue qui fait le tour de l’habitacle. Le tableau de bord est plus moderne et permet l’ajout de commandes pour des sièges électriques à des endroits bien pensés et accessibles.

Tous les sièges sont confortables, et l’espace intérieur est généreux. La Corolla n’a pas pris du volume pour rien.

Comparaison
Toyota vise le premier rang dans le segment des compactes au Canada. C’est pourquoi près de 300 ingénieurs ont participé à la conception de la nouvelle Corolla, et il est évident qu’ils n’ont pas chômé.

Les autres constructeurs n’ont pas perdu leur temps eux non plus. La nouvelle Mazda3, la Honda Civic, révisée en 2013, et la Hyundai Elantra sont parmi les concurrentes qui causent des maux de tête à Toyota.

En résumé, si vous avez déjà pensé acheter une Corolla, vous n’avez pratiquement plus de raison d’hésiter.

Voici une Corolla comme vous n’en avez jamais vu.

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