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Toyota Matrix 2014 : essai routier

Toyota Matrix 2014 : essai routier

Elle est encore sur le marché? Par ,

Vous savez ce malaise qui se produit quand un invité éternise son séjour et qu'on essaie de trouver un moyen de le lui faire savoir? C'est un peu ce qui se passe avec la Toyota Matrix. Elle nous a rendu de biens bons services durant ses 10 premières années sur le marché (notamment avec sa transmission intégrale en option, chose qui manque à la Corolla), mais je crois que son heure a sonné et que nous devrions passer à autre chose.

Toyota a compris le message... en partie. Voyez-vous, la compagnie a annoncé que la production de la Matrix prendra fin aux États-Unis, mais elle continuera au Canada.

Qu'est-ce que la Toyota Matrix?
Lancée au début des années 2000, la Matrix emprunte son architecture à la Toyota Corolla et se veut essentiellement une variante à hayon de la populaire berline. Après avoir subi quelques révisions en 2005 et accouché d'une nouvelle génération en 2009, elle semble déjà avoir atteint le bout du rouleau.

Prix et spécifications de la Toyota Matrix 2014
Avec un prix inférieur à 19 000 $ pour une version de base automatique, la Toyota Matrix 2014 s'avère une alternative abordable à ses concurrentes. Qu'on choisisse la boîte manuelle à 5 rapports ou l'automatique à 4 rapports, on retrouve sous le capot un moteur à 4 cylindres de 1,8 L qui génère 132 chevaux et 128 livres-pied de couple.

La Matrix est un véhicule assez rudimentaire côté équipement, mais c'est normal compte tenu du prix demandé. La version la plus haut de gamme frôle les 24 000 $.

Conduire la Toyota Matrix 2014
Malheureusement, je n'ai pas grand-chose à écrire ici. Le moteur fait le travail, mais manque cruellement de cœur au ventre. La boîte automatique paresseuse ne l'aide vraiment pas, les changements de rapport étant lents et les accélérations devenant bruyantes. Pas difficile de trouver mieux comme expérience de conduite...

Évidemment, ce ne sont pas tous les conducteurs qui se préoccupent de la fougue du moteur et de la tenue de route. Pour plusieurs, la Toyota Matrix 2014 reste une voiture fantastique offrant beaucoup d'espace de chargement et une bonne économie d'essence. À ce chapitre, Toyota promet une moyenne d'environ 7,0 L/100 km et mon essai routier d'une semaine tendait à confirmer ce chiffre.

La suspension de la Toyota Matrix 2014 est beaucoup trop rigide pour ce genre de véhicule. Pourquoi si peu de débattement ou un amortissement aussi ferme? Après tout, il ne s'agit pas d'un bolide sport qui a besoin d'une grande stabilité à haute vitesse et dans les courbes. J'ai passé un mauvais quart d'heure sur les routes endommagées; chaque fois, l'habitacle vibrait et résonnait de façon notable.

Extérieur et intérieur de la Toyota Matrix 2014
La Matrix a quand même beaucoup de potentiel. J'espère d'ailleurs que les designers copieront le look de la nouvelle Toyota Corolla 2014 en créant la prochaine (si prochaine il y a). Or, le faciès démodé et la silhouette archaïque de la Matrix amplifient ses faiblesses selon moi. Elle n'est pas laide, mais elle ne m'inspire absolument rien.

À l'intérieur, le design est tout aussi fade, comme si « simplicité » et « utilité » étaient les seuls mots d'ordre. Bravo pour les commandes conviviales, mais pour le reste, on repassera. L'interface de la radio semble dater d'une douzaine d'années. On y retrouve certes Bluetooth et un port USB, mais l'affichage avec 2 lignes de texte pixelisé fait beaucoup travailler notre patience.

D'un autre côté, les places arrière spacieuses rendent facile l'installation d'un siège pour enfant. Grâce à la généreuse ouverture des portières, je n'ai pas eu de mal non plus à me pencher pour asseoir et sortir mon garçon. Voilà quelques points qui avantagent la Toyota Matrix 2014.

La Toyota Matrix 2014 et la concurrence
Clairement, Toyota sait que la fin approche et n'a pas cru bon de déployer de gros efforts pour moderniser la Matrix. Comparée à la Volkswagen Golf et à la nouvelle Mazda3 Sport, par exemple, elle n'a aucune chance de l'emporter. Si la compagnie veut remédier à la situation, le design extérieur et intérieur devra être sérieusement repensé, tandis qu'une nouvelle boîte automatique devra faire son apparition.

Mais en ce qui me concerne, je pense que Toyota devrait plutôt abandonner discrètement la Matrix et lui trouver une digne remplaçante.
 

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