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Toyota Prius 2014 : essai routier

Toyota Prius 2014 : essai routier

Un prix à payer pour choisir la Prius Par ,

La Prius, l'hybride chérie de Toyota (et une marque de commerce à part entière), continue de séduire les acheteurs en promettant beaucoup d'espace intérieur et bien sûr une grande économie d'essence. Depuis son arrivée sur le marché en 1997, elle fait énormément parler d'elle et s'impose comme la voiture de prédilection pour non seulement protéger l'environnement, mais aussi passer un message.

Cela dit, cette pionnière du mouvement hybride figure aujourd'hui parmi les modèles les plus vieux et les plus dépassés de son espèce. Peut-être pas en termes de design extérieur ni de motorisation, mais elle tire de l'arrière aux chapitres des commodités, de l'ergonomie et de l'agrément de conduite.

Quoi qu'il en soit, la Toyota Prius 2014 demeure la grande vedette des hybrides à travers le monde, surtout dans des endroits comme la Californie. Je ne me suis pas amusé au volant, mais ce n'est pas ce que je recherchais. Spacieuse et bien construite, quoique démodée, elle tire encore son épingle du jeu.

Qu'est-ce que la Toyota Prius?
La Toyota Prius est la voiture hybride la plus vendue à l'échelle mondiale, et ce, en grande partie parce qu'elle a été la première hybride de masse à se faire accepter par le grand public. La Honda Insight, arrivée sur le marché tout juste avant elle, est loin d'avoir connu le même succès.

Prix et spécifications de la Toyota Prius 2014
La Prius de 3e génération exploite le réputé système hybride synergétique de Toyota, qui comprend un moteur à 4 cylindres de 1,8 L à cycle Atkinson et un moteur électrique, et elle propose 3 modes de conduite, soit EV (électrique), ÉCO et Puissance. Les 134 chevaux générés au total entraînent les roues avant par l'entremise d'une boîte automatique à variation continue.

La Toyota Prius 2014 se vend à partir de 26 105 $, un prix qui inclut une caméra de recul, un régulateur de vitesse et un bouton de démarrage. On peut ajouter le groupe Panneaux solaires (29 350 $), le groupe Touring (31 090 $) ou le groupe Technologie (34 190 $).

J'ai justement fait l'essai d'une Toyota Prius 2014 avec groupe Technologie; elle possédait entre autres un régulateur de vitesse adaptatif, une chaîne audio JBL et un système de navigation.

Conduire la Toyota Prius 2014
L'expérience n'est pas aussi déplaisante ou ennuyante que vous pouvez le croire. La Toyota Prius 2014 est une vraie automobile, pas juste une voiturette de golf glorifiée comme la première génération.

Si vous n'avez jamais conduit un véhicule hybride, sachez que ce n'est vraiment pas si différent que de prendre votre Mitsubishi Galant ou Dodge Caravan pour aller au dépanneur du coin. De nos jours, beaucoup de modèles démarrent à l'aide d'un bouton et non d'une clé, alors la Prius ne surprendra personne à ce niveau. En revanche, le drôle de levier de vitesses différencie physiquement l'opération.

Une fois en marche, la Toyota Prius 2014 décolle en mode EV et le reste tant et aussi longtemps que les conditions le permettent. On sent clairement quand le moteur à combustion s'active, mais on l'oublie presque lorsqu'on réduit la pression sur l'accélérateur. La boîte automatique à variation continue fait ce qu'il faut pour contrôler le momentum et je ne l'ai pas trouvée plus agaçante que dans la majorité des autres voitures.

En mode Puissance, la Toyota Prius 2014 livre une performance dans la moyenne, tandis qu'en mode ÉCO (normal), elle préfère des conditions relaxantes où elle s'illustre grâce à son roulement décontracté et à sa belle manœuvrabilité. Sur l'autoroute, la Prius se débrouille bien, mais elle n'aime pas les vents latéraux.

Au cours de ma semaine d'essai, marquée par de la neige et du temps froid, j'ai enregistré une consommation d'essence moyenne de 6 L/100 km avec la Toyota Prius 2014, ce qui est impressionnant.

Extérieur et intérieur de la Toyota Prius 2014
Encore une fois, on a droit à la même silhouette qui a rendu la Prius si célèbre... ou controversée, diront certains. Aérodynamisme est le mot d'ordre, comme le prouve son coefficient de traînée d'à peine 0,25.

Il y a d'autres avantages à cette forme unique. Par exemple, le coffre de la Toyota Prius 2014 est remarquablement volumineux étant donné la hauteur du toit. Entrer et sortir des places arrière est également facile pour la même raison. D'un autre côté, la division de la lunette arrière réduit la visibilité.

L'habitacle de la Toyota Prius 2014 se veut tout aussi spacieux. Les sièges des 2 rangées sont raisonnablement confortables, tandis que la finition est adéquate. Le tableau de bord avait l'air spécial... quand Toyota a redessiné le modèle en 2010. Plusieurs commandes se trouvent nettement hors de la portée des occupants avant.

La Toyota Prius 2014 et la concurrence
Jamais la Toyota Prius n'a fait face à une concurrence aussi féroce. Il y a les versions hybrides de berlines populaires comme la Ford Fusion, la Honda Accord, la Hyundai Sonata et bien sûr la Toyota Camry, de même que celles de voitures compactes comme la Volkswagen Jetta et la Honda Civic.

À l'instar de la Corolla, la Prius mise sur sa réputation pour convaincre les acheteurs. Elle demeure un excellent produit, mais à moins d'être un disciple de la Prius, vous risquez fort de préférer l'une ou l'autre de ses rivales après l'avoir comparée sur la route.
 

Essais routiers et évaluations

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