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Toyota RAV4 2013 : premières impressions

Toyota RAV4 2013 : premières impressions

Un RAV4 plus moderne et saillant Par ,

Woodstock, Ontario – Le lancement du Toyota RAV4 2013 de quatrième génération montre que le constructeur japonais voit maintenant son utilitaire compact d'un œil différent. Le RAV4, deuxième modèle le plus vendu chez Toyota après la Camry, a été complètement redessiné et repensé. L'un des principaux faits saillants s'avère l'ajout d'équipements totalisant en moyenne 1 000 $ pour un prix de détail qui reste inchangé.

Trois versions du Toyota RAV4 2013 s'offrent aux acheteurs : LE, XLE et Limited. Seules les deux dernières proposent le nouveau système de transmission intégrale avec contrôle dynamique du couple. Par ailleurs, grâce à la nouvelle boîte automatique à six rapports, le moteur à quatre cylindres de 176 chevaux se montre plus efficace, au point où Toyota a décidé d'abandonner le V6.

Design plus expressif
L'extérieur modernisé et plus saillant du Toyota RAV4 2013 contraste fortement avec le design plutôt conservateur des générations précédentes. Les lignes s'apparentent de près avec des modèles comme le Highlander. En outre, les blocs optiques relevés et davantage sculptés accentuent son look au lieu de monopoliser le regard comme c'est le cas avec le Nissan Juke.

Autre changement important : le pneu de secours pleine grandeur disparaît du hayon. On retrouve dorénavant un pneu de taille réduite sous le plancher de l'aire de chargement. Du même coup, le hayon ne s'ouvre plus vers le côté mais bien vers le haut et, dans certaines versions, une assistance électrique est disponible.

L'intérieur se refait une beauté et renferme des sièges confortables aux deux rangées. En fait, deux adultes pourront demeurer plusieurs heures sur la banquette arrière sans ressentir le besoin de se délier les membres. Une troisième personne trouvera le moyen de s’asseoir au milieu, mais si les deux autres portent du extra large, mieux vaut qu'elle s'habille en extra petit.

À première vue, le Toyota RAV4 2013 ne semble pas fournir beaucoup d'espace pour les pieds ni les jambes. Malgré mon imposant gabarit, toutefois, je me suis senti très à l'aise sur de longues distances.

Des changements bienvenus sous le capot
L'abandon du V6 en option allait inévitablement générer quelques craintes. Bien entendu, Toyota ne fait que suivre la tendance de l'heure vers les moteurs à quatre cylindres (Ford Escape, Honda CR-V, Hyundai Santa Fe, etc.). Pour compenser, la boîte automatique du Toyota RAV4 2013 gagne deux rapports, ce qui vient ajouter du dynamisme au véhicule, sans parler de l'économie d'essence.

Les mordus de conduite peuvent aussi compter sur un mode Sport qui rend la direction assistée plus précise, accélère le temps de réponse de l'accélérateur et permet des changements de rapport plus agressifs.

En roulant à moins de 40 km/h en mode Lock (verrouillé), jusqu’à 50 % de la force motrice parvient aux roues arrière; autrement dit, pas besoin d'attendre un patinage des roues avant pour profiter d'une transmission intégrale. Le Toyota RAV4 2013 retombe en mode Normal dès qu'on l'éteint et le redémarre.

En ville, à vitesse de croisière, je n'ai pas vraiment remarqué une différence entre le nouveau groupe motopropulseur et l'ancien V6. Ce n'est qu'en accélérant pour embarquer sur l'autoroute (avec quatre adultes à bord) que le nombre réduit de cylindres s'est fait sentir : il m'a fallu quelques secondes de plus avec le Toyota RAV4 2013 pour accéder à la voie rapide.

En tout temps, la bonne insonorisation empêche le moteur de nous casser les oreilles, même quand on patiente jusqu'à la zone de régime critique pour changer de rapport. Bref, je n'ai jamais eu l'impression que le quatre-cylindres allait exploser et voler en morceaux.

Bonne nouvelle pour les maniaques de sécurité : une caméra de recul figure parmi les options. Si vous n'y tenez pas, ce n'est pas grave : le Toyota RAV4 2013 possède une plus grande surface vitrée qu'auparavant qui améliore la visibilité ainsi que des arêtes plus prononcées qui permettent de mieux repérer les coins du véhicule lorsqu'on se stationne.

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