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Toyota Yaris LE 5 portes 2012 : essai routier

Toyota Yaris LE 5 portes 2012 : essai routier

Aie vous autres, attendez-moi! Par ,

Durant des années, la Yaris a symbolisé le moyen de transport abordable et fiable, une réputation qu’on lui attribuera probablement à jamais. Par contre, la sous-compacte de Toyota est également bien connue pour être, disons, peu excitante.

Je sais, les sous-compactes à hayon n’ont rien d’aussi émouvant que les voitures sport, mais ce n’est pas une raison d’endurer des années d’ennui non plus. Après tout, des rivales comme les Honda Fit, Ford Fiesta et Kia Rio sont loin d’être monotones.

Presque inchangée depuis son introduction pour le millésime 2006, la Yaris avait désespérément besoin d’une cure de rajeunissement : après s’être vendue à 40 602 unités en 2008, ses ventes ont chuté radicalement, et en 2011, moins de 8 000 Yaris hatchbacks et berlines ont trouvé preneurs au Canada.

La Toyota Yaris 2012 à hayon a été en grande partie redessinée, bien que l’ampleur de ce renouveau ne saute pas aux yeux. Malgré les améliorations, la Yaris a réduit l’écart entre elle et ses rivales, mais demeure en queue de peloton au niveau de la puissance, de l’agrément de conduite et de son niveau d’équipement.

En passant, la berline Yaris poursuit sa carrière sans changement en 2012, en attendant que Toyota décide de son avenir. Refonte ou abandon? Selon nous, ça sera éventuellement une refonte.

Même motorisation
Sous le minuscule capot de la Yaris réside le même 4-cylindres de 1,5 litre que l’an dernier, qui produit toujours 106 chevaux et un couple de 103 lb-pi. Cela suffit à propulser convenablement la Yaris à des vitesses d’autoroute. Sur papier toutefois, sa puissance modeste ne se compare pas vraiment aux 120 chevaux de la Fiesta, aux 135 chevaux de la Chevrolet Sonic ainsi qu’aux 138 chevaux des quasi-jumelles Hyundai Accent et Kia Rio.

La Yaris dispose aussi d’une boîte automatique à 4 rapports, qui semble vétuste comparée aux boîtes à 6 rapports chez la concurrence. Notre Yaris LE à 5 portes était équipée d’une boîte manuelle à 5 rapports, que nous étions contents d’essayer.

Toyota cite des « sensations de conduite plus agréables » à bord de la Yaris, grâce à sa suspension retravaillée. En fait, le seul changement concerne le diamètre de la barre stabilisatrice avant, qui a été augmenté. La Yaris n’est toujours pas la sous-compacte la plus amusante à piloter, et beaucoup moins que la Fit.

L’économie d’essence a également été améliorée pour 2012, notez que la différence est plutôt minime. Avec la boîte manuelle, les cotes passent de 6,9/5,4 L/100km ville/autoroute à 6,6 et 5,2. Durant l’essai, nous avons observé une moyenne raisonnable de 7,2 L/100km.

Nouvel habitacle
La première chose que vous apercevrez entre l’ancienne Yaris et la nouvelle, c’est l’affichage du conducteur qui est revenu à sa localisation habituelle. La nacelle controversée, montée au centre du tableau de bord, a généré beaucoup de critiques, elle ne m’a pourtant jamais agacé.

Les boutons du chauffage et de la ventilation sont désormais alignés à l’horizontale au lieu de s’empiler un par-dessus l’autre, et le look en général fait plus moderne. En contrepartie, le tableau de bord perd ses porte-gobelets escamotables si pratiques et, évidemment, son compartiment de rangement situé tout juste derrière le volant. Les panneaux de portes ont également été révisés.

L’intérieur de notre Yaris à l’essai dispose de sièges en tissu deux tons, s’agençant bien avec le tableau de bord noir gris. On se demande seulement qui a décidé d’ajouter ces échantillons de tissu industriel gris sur les flancs des coussins; côté esthétique, on a déjà vu mieux. Et j’aime bien m’appuyer sur un accoudoir central, mais la Yaris hatchback n’en offre pas.

Une amélioration majeure dont jouit la Yaris, c’est au niveau de son espace cargo. L’empattement de la version à hayon a été allongé de 50 mm, alors que la longueur hors tout augmente de 75 mm. Par conséquent, le volume de chargement passe d’un ridicule 260 litres à un respectable 442 litres. Rabattez le siège arrière, et vous obtiendrez 728 litres d’espace, similaire à la Fiesta.

Plus d’équipement de série
La Yaris CE de base à trois portes, à 13 990 $ avant taxes, transport et préparation, obtient maintenant quatre haut-parleurs (au lieu de deux), une nouvelle chaîne audio avec port USB et connectivité Bluetooth, un siège du conducteur à hauteur réglable, une banquette arrière divisible 60/40, un verrouillage des portes à commande électrique, un essuie-glace arrière et neuf sacs gonflables (au lieu de six). Le climatiseur reste optionnel.

La Yaris LE à cinq portes coûte 14 890 $, et par rapport à la version 2011, elle dispose des caractéristiques supplémentaires de la version CE ainsi qu’une baisse de prix de 370 $. Notre voiture d’essai est également équipée de l’ensemble Commodité à 1 100 $, ajoutant climatiseur, régulateur de vitesse, télédéverrouillage et glaces électriques. Pas si mal, quoiqu’une Kia Rio LX+ à 15 595 $ coûte moins cher et propose en plus des phares antibrouillard, des sièges avant chauffants, des commandes audio au volant et un accoudoir central.

La Toyota Yaris 2012 à hayon est indéniablement meilleure qu’avant. Une foule d’améliorations, marginales ou significatives, font de cette sous-compacte un meilleur choix. Le problème, c’est que la concurrence est simplement trop forte : certaines rivales sont plus amusantes à conduire, certaines sont plus économiques à la pompe, certaines sont mieux équipées et d’autres plus polyvalentes.

En aucun point la Toyota ne se démarque des autres sous-compactes. La Yaris s’est rapprochée du reste du peloton, mais court toujours derrière, criant : « Aie, vous autres! Attendez-moi! »

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