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Volkswagen Golf GTI 2014 : premières impressions

Volkswagen Golf GTI 2014 : premières impressions

Le 7e ciel Par ,

Napa Valley, Californie – Figurant parmi les sportives à hayon les plus réputées, la Volkswagen Golf GTI entame sa 7e génération et fait naturellement saliver les amateurs de la marque à la grandeur de la planète. J'ai eu la chance de l'essayer brièvement et, à la fin de la journée, j'en voulais encore – beaucoup plus encore.

Souvent, quand on trouve la bonne recette du premier coup, très peu de changements sont nécessaires par la suite; c'est le cas de la Volkswagen Golf GTI.

Avant d'aller plus loin, je dois préciser que j'ai conduit un exemplaire européen. Si la nouvelle GTI est déjà en vente là-bas, nous devrons patienter encore un an avant de la voir débarquer en Amérique du Nord, soit pour l'année-modèle 2015.

Qu'est-ce que la Volkswagen Golf GTI?
Grosso modo, la GTI est une version plus performante de la Golf (pas autant que la Golf R, mais juste assez pour faire couler l'adrénaline). Profitant d'une suspension plus ferme et d'un moteur plus puissant, elle se veut la pionnière des sportives à hayon et ce n'est pas un mystère.

Lorsque la première GTI a vu le jour au milieu des années 1970 (génération MKI), personne n'avait jamais entendu parler d'une compacte survitaminée de type hatchback avec une soif de vitesse. Pratique et excitante à conduire? Bravo à Volkswagen pour avoir innové de la sorte.

Voici maintenant la 7e génération de la Volkswagen Golf GTI, qui demeure fidèle à l'originale tout en s'améliorant à plusieurs niveaux, dans le but de plaire aussi bien à Monsieur et Madame Tout-le-monde qu'aux véritables mordus du volant.

Prix et spécifications de la Volkswagen Golf GTI 2014
Puisqu'il s'agissait d'un modèle européen, on ne nous a pas dit combien coûte la nouvelle GTI. Son prix sera annoncé à l'approche de son lancement en Amérique du Nord. Par contre, nous aurons droit au même moteur, à savoir un 4-cylindres turbocompressé de 2,0 L qui développe 220 chevaux ainsi qu'un couple de 258 livres-pied dès 1 500 tours/minute.

Armée d'une boîte à double embrayage DSG à 6 rapports, la Volkswagen Golf GTI 2014 démontre une très belle fougue pour une voiture de ce gabarit.

Conduire la Volkswagen Golf GTI 2014
La GTI est vraiment hot. Certes, elle a pris de l'expansion par rapport à sa devancière, mais elle a aussi perdu du poids grâce à une structure monocoque qui emploie 28 % d'acier à ultra haute résistance. En outre, elle repose plus près du sol, ce qui améliore son aérodynamisme et sa tenue de route.

Comment ne pas vouloir pousser la Volkswagen Golf GTI à fond sur la route? Elle se prête toujours bien au jeu et, avec sa boîte DSG rapide d'exécution, enchaîner les rapports est tellement stimulant. On ressent un peu d'effet de couple, ce qui est une bonne chose selon moi, car ça donne un autre brin d'attitude à la voiture (elle n'en manque pas!).

Mon seul reproche à l'endroit de la Volkswagen Golf GTI 2014 concerne l'énormité de son volant, digne d'un autobus. On a l'impression de conduire un plus gros bolide qu'en réalité. Pour le reste, la position de conduite s'avère magnifique, les prouesses en virage sont spectaculaires, tandis que les accélérations et les freinages s'effectuent sans effort.

Ah, oui, j'oubliais : le son du moteur TSI de 2,0 L et de l'échappement peut donner le sourire à n'importe qui.

Extérieur et intérieur de la Volkswagen Golf GTI 2014
Tel que mentionné plus haut, la Golf GTI MKVII a pris un peu d'expansion, mais elle ne souffre pas d'embonpoint. Son nouveau look témoigne de la classe et de la sophistication. J'adore la partie avant épurée et la calandre d'allure agressive (avec la mince ligne rouge propre à la GTI); voilà exactement le genre de faciès qu'on s'attend à voir sur une sportive à hayon.

À l'intérieur, la Volkswagen Golf GTI 2014 a gagné en maturité, évoquant ici et là le style raffiné d'Audi. Tout comme l'habitacle de la Golf TDI, celui-ci devient un endroit chic et convivial pour passer du bon temps.

La Volkswagen Golf GTI 2014 et la concurrence
Bien qu'elle soit la pionnière de sa catégorie, la GTI fait actuellement face à une concurrence féroce. La Ford Focus ST gagne d'importantes parts de marché, tandis que la MINI Cooper S continue de bien se vendre malgré un design qui date de plusieurs années. Néanmoins, Volkswagen possède une clientèle fidèle en grande partie grâce à la Golf et à sa version GTI. La nouvelle génération ne décevra ni les puristes ni les néophytes.

 

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