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Volkswagen Rabbit 2.5 2007 : Essai

Volkswagen Rabbit 2.5 2007 : Essai

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Maintenant que la Golf n'est plus, la Rabbit a libre jeu. Ce nouveau hatchback léger à trois portes en profite pour s'élancer partout grâce à son fringant moteur à cinq cylindres en ligne de 2,5 litres, dont les 170 lb-pi de couple procurent une accélération impressionnante -- assez pour nous coller la tête contre l'appuie-tête. Le court levier de la boîte manuelle à cinq rapports se manipule sans effort et, une fois que l'on a bien maîtrisé le point de friction de l'embrayage, on veut constamment jouer avec les vitesses.

La nouvelle Rabbit est facilement identifiable comme un membre de la famille Volkswagen. En plus, elle a fière allure.

La suspension de la Rabbit est réglée à la fois pour le confort et la tenue de route. Sur les rues accidentées de Montréal, le généreux débattement a permis de tout absorber efficacement. Sur l'autoroute ou dans une bretelle, les nouvelles jambes indépendantes maintiennent la voiture fermement collée à la chaussée. Par ailleurs, la nouvelle plate-forme (empruntée à la Jetta et la Passat) est une vraie merveille d'ingénierie: elle demeure solide et stable dans presque toutes les situations.

Le tour de magie de cette Volks, c'est d'offrir un habitacle de grande qualité qui fait croire au conducteur qu'il a acheté une voiture beaucoup plus dispendieuse que 20 000 $. Les nombreux ajustements des sièges avant et la présence d'un volant inclinable et télescopique garantissent une position de conduite parfaite. Ce facteur, jumelé à l'espacement adéquat des pédales, donne l'impression de conduire une GTI.

Malheureusement, Volkswagen est encore reconnue pour ses problèmes de fiabilité. La pédale d'accélérateur de mon modèle d'essai avait tendance à «coller» et la vitre à montée/descente automatique du côté passager s'exécutait parfois de façon laborieuse. Ces deux problèmes sont toutefois faciles à corriger.

Un habitacle bien pensé et de grande qualité pour un peu moins de 20 000 $.

En bout de ligne, la Rabbit est une petite voiture remarquable qui séduit au plus haut point par son superbe comportement routier et sa conception pensée jusque dans les moindres détails.
photo:Philippe Champoux

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