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Volvo S90 T6 AWD Inscription 2017 : essai routier

Volvo S90 T6 AWD Inscription 2017 : essai routier

La berline intermédiaire de luxe la plus impressionnante de l’histoire? Par ,

Oui, je vous le dis, la Volvo S90 T6 AWD Inscription 2017 est de loin la berline intermédiaire de luxe la plus impressionnante que j’ai essayée dans ma carrière. Elle allie un design scandinave magnifiquement minimaliste avec l’un des habitacles les plus joliment pensés et fabriqués sur le marché, le tout propulsé par la motorisation la plus évoluée de l’industrie, rien de moins. 

Une vraie beauté!
Commençons par l’extérieur de la S90, qui ne ressemble à aucune autre voiture sur la route. De sa superbe calandre en cascade flanquée de phares à DEL (inspirés du marteau de Thor) jusqu’à son derrière rectangulaire unique qui est ponctué de feux à la forme aussi sensationnelle qu’originale, cette berline en met plein la vue de tous les angles.

Pendant ce temps, l’intérieur est difficile à battre en termes de finition. Quasiment toutes les surfaces de la version haut de gamme Inscription sont tendres au toucher et luxueuses à regarder. Les différents morceaux de cuir, d’une qualité royale, sont méticuleusement cousus ensemble, en particulier là où le dessus du tableau de bord rencontre le bloc d’instruments. Juste en dessous, de sensuelles boiseries à pores ouverts créent un contraste avec les insertions métalliques et d’autres garnitures de cuir plus bas; elles s’étirent même à travers l’instrumentation et la console inférieure. Je tiens par ailleurs à souligner les grilles de haut-parleurs en aluminium du système Bowers & Wilkins optionnel (le haut-parleur isolé au sommet du tableau de bord est pas mal cool).

Petit bémol : je trouve que le contact de clé en métal sculpté et le bouton du sélecteur de conduite tout aussi tape-à-l’œil n’ont pas leur place dans ce décor élégamment sobre et résolument moderne (j’adore par contre la nouvelle télécommande de clé en métal, avec son motif à diamant et sa gaine en cuir). J’aurais préféré un simple bouton de démarrage ainsi qu’une molette pour alterner entre les modes Dynamique (sport), Éco et Confort (par défaut). Pourquoi compliquer ce qui ne l’est pas?

Sur une note positive, le système d’infodivertissement Sensus de la Volvo S90 2017 est pratiquement le meilleur de la catégorie. Si vous vous servez déjà d’un téléphone intelligent ou d’une tablette, vous serez à l’aise avec son fonctionnement. Quant aux menus, ils ne sont pas très colorés… à moins de considérer le gris comme une couleur. Cela dit, si vous ajoutez la caméra à 360 degrés en option (la meilleure que je connaisse), vous profiterez d’images à haute résolution d’une clarté et d’une richesse remarquables ― on dirait le Google Earth des caméras de stationnement. 

L’affichage TFT personnalisable devant le conducteur s’avère tout aussi clair et facile à consulter. Avec ses teintes de bleu, de rouge et de métal, il égaye beaucoup plus la cabine de la S90 que l’écran multimédia, c’est certain. 

Comme aucun toit panoramique n’est disponible, les passagers arrière peuvent aussi bien bloquer toute la lumière du jour à l’aide des pare-soleils de vitres latérales. Ils bénéficient également d’une interface de climatisation automatique très complète (4 zones de température en version Inscription) et de bouches d’air réglables intégrées aux montants de toit centraux. 

Les places arrière sont infiniment confortables, soit dit en passant, et il ne manque pas d’espace. J’avais environ 25 centimètres devant mes genoux (avec le siège du conducteur reculé à une position normale) et au moins 10 centimètres entre ma tête et le plafond. Même ceux qui mesurent 6 pieds et demi s’y sentiront à l’aise. 

Volvo a prévu des appuie-têtes arrière qui se rabattent électriquement afin d’accroître le champ de vision dans le rétroviseur ou quand on regarde par-dessus l’épaule droite. C’est également pratique lorsqu’on abaisse les dossiers 60/40 pour transporter plus de 500 litres de bagages (la capacité du coffre). Il y a certes une trappe d’accès au milieu, mais j’aurais préféré des dossiers divisés 40/20/40, par exemple pour charger des skis dans la voiture. 

Une motorisation aussi unique que sophistiquée
Bon nombre de marques de luxe se fient désormais à des moteurs à 4 cylindres pour entraîner leurs modèles intermédiaires. La majorité desdits moteurs sont à injection directe, certains avec un turbocompresseur à l’échappement, d’autres avec un compresseur à l’admission. Toutefois, aucun n’utilise les 3 technologies en même temps… sauf Volvo.

Son moteur Drive-E de 2,0 litres, surnommé T6, est le seul qui accompagne le lancement de la Volvo S90 au Canada. Attendez-vous cependant à une version hybride rechargeable T8 Twin Engine dans un futur rapproché, sans doute dotée de 475 chevaux comme pour le multisegment XC90 haut de gamme. Entretemps, on a droit à une puissance somme toute robuste de 316 chevaux et à un couple de 295 livres-pied. 

Grâce en partie à sa transmission intégrale de série, la Volvo S90 T6 AWD 2017 décolle avec aplomb, moins dans un pur élan de frénésie et davantage dans une poussée fluide et gracieuse. La boîte automatique Geartronic à 8 rapports, d’un raffinement exceptionnel, a bien sûr son mot à dire là-dedans. Elle comprend un mode manuel, un contrôle adaptatif des changements de rapport et une fonction d’arrêt/redémarrage automatique qui, en mode Éco, coupe le moteur même quand on décélère en roue libre. Ces technologies et plusieurs autres aident certainement la S90 à afficher un rendement très écoénergétique (ses cotes de consommation au Canada ne sont pas encore annoncées au moment d’écrire ces lignes).

Volvo prétend de plus que le système Drive-E avec rouage intégral est le moins polluant au monde par rapport à sa puissance avec un ratio supérieur à 2 chevaux par gramme de CO2 (148 g/km). 

La suspension pneumatique de série marie une fermeté européenne (favorisant une tenue de route stable et une maniabilité prévisible) avec un confort extrême. La Volvo S90 absorbe vraiment toutes les imperfections de la chaussée à l’exception des pires, tout en se montrant légère et agile quand on la pousse à fond ― davantage que certaines concurrentes. En fait, elle attaque les courbes avec plus de conviction que tous les autres modèles de la gamme, excluant les éditions Polestar, et son moteur produit cette sensation de 4-cylindres que j’adore, agrémentée d’une solide puissance à haut régime et d’une distribution énergique, mais toujours raffinée.

J’ai été un peu déçu par l’absence de sélecteurs de vitesses au volant, mais l’éventuelle version R-Design remédiera sûrement à la situation. On peut au moins enchaîner les rapports manuellement à l’aide du levier, ce qui rend l’action plus stimulante en mode Dynamique. Quand on parle de performance, il ne faudrait pas oublier non plus de mentionner les roues de 20 pouces optionnelles (chaussées de pneus 255/35R20) de mon modèle d’essai, ni ses freins incroyablement puissants, d’ailleurs.

Vous voulez du contenu?
Affichant un prix intéressant de 56 900 $, la Volvo S90 2017 de base se contente de roues de 18 pouces, mais le reste de son équipement de série a de quoi rendre les Allemands jaloux : phares antibrouillard, phares adaptatifs à DEL, accès et démarrage sans clé, régulateur de vitesse adaptatif, affichage multifonction de 8 pouces, écran d’infodivertissement tactile avec navigation, reconnaissance des panneaux de signalisation, système Volvo On Call, Internet sans fil, radio satellite, rétroviseur à assombrissement automatique, sellerie de cuir haut de gamme, sièges avant chauffants, toit ouvrant électrique, appuie-têtes arrière qui se rabattent électriquement, coffre à ouverture assistée, etc.

Au chapitre de la sécurité, un système de prévention de sortie de voie, un autre qui surveille la pression des pneus ainsi qu’une foule d’aides électroniques à la conduite (réunies sous la bannière City Safety) figurent au programme. Il y a même un détecteur de gros animaux et un dispositif de protection contre les sorties de route ― 2 premières mondiales. Sans surprise, la Volvo S90 2017 a obtenu la plus haute mention possible de l’IIHS aux États-Unis (Top Safety Pick+). 

En plus des roues de 20 pouces, la version Inscription (supplément de 6 100 $) ajoute l’écran TFT personnalisable de 12,3 pouces que j’ai mentionné précédemment, des boiseries en noyer scandinave, une sellerie de cuir Nappa et plus encore.

L’exemplaire que j’ai testé comprenait par surcroît un ensemble Climat avec l’écran graphique tête haute (sièges arrière chauffants, buses de lave-glace chauffantes, volant chauffant, parebrise chauffant, affichage tête haute), un ensemble Vision (aide visuelle au stationnement, rétroviseurs extérieurs et intérieur à assombrissement automatique, rétroviseurs extérieurs rabattables électriquement, système d'information sur les angles morts), un ensemble Commodité (ouvre-porte de garage universel, prise électrique de 12 volts et plus) et enfin la retentissante chaîne sonore Bowers & Wilkins de 1 400 watts à 19 haut-parleurs. Vous pouvez également ajouter des sièges d’appoint pour enfant intégrés aux places arrière extérieures. 

Verdict
Hormis quelques reproches mineurs, je suis très enthousiasmé par cette nouvelle Volvo S90 2017. Tout en la comparant à des berlines de luxe comme la BMW Série 5, l’Audi A6 et la Lexus GS, on peut aller jusqu’à affirmer qu’elle est plus évoluée, plus raffinée et carrément meilleure que les anciennes reines de la catégorie. Bref, n’achetez pas une autre voiture avant d’avoir sérieusement considéré et idéalement essayé la S90.
 

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Photos :K.Tuggay
Photos de la Volvo S90 T6 AWD Inscription 2017
Photo : Volvo
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