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Volvo XC70 3.2 AWD 2008 : essai routier

Volvo XC70 3.2 AWD 2008 : essai routier

Une élégante alternative au VUS Par ,

Pour ceux qui ne veulent rien savoir du gabarit démesuré des VUS, une familiale à traction intégrale se veut une alternative très intéressante. La Volvo XC70 2008 entièrement redessinée en est un fabuleux exemple.

Les designers de Volvo refusent encore d'effectuer des transformations radicales.

Design évolué?

Même si les designers de Volvo ont fait preuve d'un peu plus d'audace au cours des dernières années, ils refusent encore d'effectuer des transformations radicales. Pour 2008, la XC70 arbore un nouveau museau, une nouvelle partie arrière et une silhouette généralement remodelée. L'habitacle a également été revu et corrigé. Malgré tout, elle demeure la même XC70 que l'on connaît bien -- ce qui, au point de vue des ventes, est une bonne nouvelle.

Les modifications extérieures donnent plus de prestance à cette familiale, la rendant plus accrocheuse et plus artistique qu'auparavant. C'est vrai, je préfère les nouvelles lignes aux anciennes, mais c'est surtout le nouveau décor intérieur qui m'impressionne: agréablement épuré, résolument chic, merveilleusement confortable et terriblement pratique.

Mon modèle d'essai arborait une sellerie en cuir extrêmement douce au toucher et d'une couleur crème qui illuminait joliment l'intérieur. Il faut dire que la généreuse surface vitrée aide aussi, elle qui procure une excellente visibilité pour le conducteur... et les passagers qui veulent admirer le paysage.

Fonctionnalité améliorée
Côté pratique, cette Volvo est dure à battre. J'ai adoré la banquette arrière rabattable en trois sections (40/20/40). Cette configuration permet d'insérer de longs objets, comme des skis, par l'ouverture centrale pendant que deux passagers arrière profitent chacun de 40 % de l'espace disponible. La manipulation des dossiers est d'ailleurs un jeu d'enfant: pas besoin de glisser les sièges avant ou de retirer les appuie-tête. De plus, ils permettent de créer un plancher parfaitement plat.

L'aire de chargement arrière comprend le système de rails et d'ancrages coulissants Cargofix de Volvo -- rien de mieux pour arrimer solidement et de façon sécuritaire les objets que l'on charge. Un panneau à même le plancher se soulève pour découvrir de petites pochettes secrètes pouvant accueillir des items de valeur. Enfin, les sacs d'épicerie ou de magasinage peuvent être fixés au dos de ce même panneau rabattable grâce à des crochets et une courroie élastique. Voilà des touches astucieuses qui permettent d'éviter bien du drame...

Un panneau à même le plancher se soulève pour découvrir de petites pochettes secrètes.