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Volvo XC90 2016 : premières impressions

Volvo XC90 2016 : premières impressions

Plein de classe et de confiance, le XC90 est prêt à briller Par ,

Qui dit Volvo, dit sécurité. Évidemment, le constructeur suédois ne se limite pas à ça. Au-delà de ses technologies très sophistiquées, il évoque des mots comme « innovation », « élégance » et « charme », surtout quand il est question du tout nouveau Volvo XC90 2016.

Qu'est-ce que le Volvo XC90 2016?
La refonte complète dont bénéficie ce grand utilitaire a commencé à se préparer il y a plus de 3 ans. Les ingénieurs et les designers de Volvo ont reçu carte blanche pour imaginer le futur de la compagnie et ils n'ont pas hésité à repenser et à raffiner le XC90 à tous les niveaux. En même temps, ça reste un authentique produit Volvo.  

Beaucoup de progrès a été effectué depuis que Volvo a inventé la ceinture de sécurité à 3 points en 1959. Après avoir développé une architecture qui se positionne comme une référence dans l'industrie, voici qu'arrive le Volvo XC90 2016 dans un emballage tellement séduisant et satisfaisant qu'il invite à prolonger la balade des heures et des heures.

Prix et spécifications du Volvo XC90 2016
Décrire le nouveau XC90, c'est comme entrer dans une boutique de gelato et faire face à des centaines de saveurs : il y a tellement de choses à voir que je ne sais pas trop par où commencer! Je risque peut-être même de manquer d'espace sur cette page. 

Pour ce qui est du moteur, on retrouve d'abord le T6 suralimenté et turbocompressé de 2,0 L. C'est exact : il utilise à la fois un compresseur à l'admission et une turbine à l'échappement. La puissance s'élève à 320 chevaux et le couple, à 295 livres-pied. En conduisant, je ne pouvais pas croire que j'avais affaire à un moteur à 4 cylindres!

Plus impressionnant encore, le T8 allie un 4-cylindres de 2,0 L à un moteur électrique alimenté par une batterie de 9,2 kWh, faisant du Volvo XC90 2016 le premier VUS hybride branchable à 7 places au monde. Produisant 400 chevaux et 472 livres-pied de couple, il permet d'accélérer de 0 à 100 km/h en 5,6 secondes. 

Dans chacun des cas, une boîte automatique à 8 rapports et une transmission intégrale font partie de l'équation.

Quant au prix, il débute à 60 700 $ pour le Volvo XC90 T6 2016 de base (Momentum). La version R-Design se vend à partir de 65 200 $ et celle appelée Inscription, à 66 800 $. Avec le T8, un XC90 R-Design coûte 73 400 $; calculez 1 600 $ de plus pour la version Inscription.

Extérieur et intérieur du Volvo XC90 2016
Le superbe habitacle redessiné du XC90, ponctué d'un écran tactile de 9,2 pouces, de commandes au fini diamant et de jolies garnitures en bois et en métal, propose 3 rangées de sièges, je vous le rappelle. Si vous croyez que la dernière ne convient qu'à de jeunes enfants, détrompez-vous : les concepteurs se sont assurés que des personnes mesurant jusqu'à 5’6” (1,70 m) puissent s'y asseoir confortablement. 

Il fallait que je le vérifie moi-même. Vraiment, l'espace est impressionnant; je ne me suis pas du tout sentie coincée. En prime, la 3e rangée est conçue pour offrir un support lombaire comme les 2 premières rangées, ce qui la rend très confortable. Un mécanisme spécial s'assure même que nos pieds ne se fassent pas écraser par les sièges médians lorsqu'on remet ceux-ci en position après avoir accédé aux places arrière. Dans mon livre à moi, tout ça est un méchant avantage pour le Volvo XC90 2016.

Dernière chose au sujet des sièges : les designers de Volvo ont donné aux dossiers la forme d'une colonne vertébrale, de sorte qu'ils épousent parfaitement notre dos et fournissent un soutien exemplaire. On a l'impression de recevoir un gros câlin!

Dans le cas du Volvo XC90 2016 à moteur T8, une fierté de la compagnie est le magnifique levier de vitesses en cristal d'Orrefors, le célèbre verrier suédois. Je dois dire que j'aime aussi beaucoup l'aspect épuré du tableau de bord : il n'y a pratiquement aucun bouton, car tout ou presque se contrôle via ledit écran tactile de 9,2 pouces.

Conduire le Volvo XC90 2016
Avec le T6 comme le T8, ce ne sont pas les modes de conduite qui manquent. Le second en compte 5, dont un mode « Pur » qui procure une autonomie électrique de plus de 40 kilomètres. Il y a également le mode Hybride (essence et électricité), le mode Puissance (pour atteindre 100 km/h en 5,6 secondes), le mode TI (pour profiter de 4 roues motrices sur demande) et le mode « Économie » (qui préserve la charge de la batterie pour un usage à un moment plus propice).

Peu importe le groupe motopropulseur sous le capot du Volvo XC90 2016, vous pouvez vous attendre à un roulement ultra silencieux, comme si la chaussée restait toujours aussi lisse que la surface d'un lac par un matin calme d'été. Les sièges sont divins et la conduite sur des routes sinueuses s'avère fort stimulante. Mon essai routier a été bref, mais ô combien mémorable!

Le Volvo XC90 2016 et la concurrence
Quels sont les adversaires du XC90? Malgré sa refonte, il continuera de rivaliser avec les BMW X5, Audi Q7, Mercedes-Benz ML (bientôt renommé GLE), Acura MDX et Infiniti QX60.

Essais routiers et évaluations

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