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24h du Mans: Peugeot défie Audi

24h du Mans: Peugeot défie Audi

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Le jour de gloire va-t-il arriver pour Peugeot, ce week-end à l'occasion de la 76e édition des 24 heures du Mans ? Après une première participation des 908 à la classique française « pour voir » l'an passé, la firme au Lion n'a désormais d'autre ambition que la victoire.

Et pourquoi pas un Québécois, Jacques Villeneuve, sur la plus haute marche du podium ? Invaincu au Mans depuis 2000 (hormis la parenthèse Bentley en 2003), Audi trouvera-t-il enfin plus fort que lui dans la Sarthe ?

La bataille est indécise, car si Peugeot a dominé les deux premières épreuves de LMS, ces dernières doivent encore faire leurs preuves sur des longues distances. On se souvient notamment des soucis rencontrés aux 12 heures de Sebring en début de saison.

Derrière ces deux têtes d'affiche, les autres LMP1 (toutes « essences » face aux diesels Peugeot et Audi) devront vraisemblablement se contenter des miettes... Pescarolo, Oreca et Creation viseront ainsi la première place (officieuse) des voitures « essences », et on surveillera également les nouveautés : la Lola-Aston Martin, très prometteuse, ainsi que la Dome et l'Epsilon, en phase de rodage.

Du côté des LMP2, l'incontestable favori est évidemment Porsche, avec des LMP2 « européennes » qui n'auront certes pas la prétention, comme leurs homologues de l'ALMS d'aller chatouiller les « grandes LMP1 », surtout sur une épreuve de 24 heures, une distance pour l'instant inconnue pour les prototypes allemands. Face aux Porsche, Lola tentera de tirer son épingle du jeu.

En GT1, les Corvette officielles seront évidemment de la partie. Mais, contrairement à l'ALMS, elles rencontreront une réelle concurrence, avec en premier lieu les Aston Martin DBR9 officielles, par ailleurs tenantes du titre.

Enfin, la catégorie GT2 nous réservera un autre joli duel, avec une bataille annoncée entre Ferrari F430 et Porsche 997.

Vivement samedi pour le départ de la course, qui sera donné depuis la station spatiale !