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La Toyota Supra va courir en NASCAR

La Toyota Supra est l’une des voitures les plus attendues des récentes années et chaque nouvelle la concernant enflamme le Net. Selon toute vraisemblance, le modèle fera ses débuts dans le cadre du festival Goodwood en Angleterre qui va se mettre en branle le 12 juillet prochain.

La semaine dernière cependant, elle faisait la manchette une fois de plus alors qu’on apprenait qu’elle allait faire ses débuts en NASCAR dès la prochaine campagne. L’événement va se produire le 16 février plus précisément sur le mythique circuit de Daytona. Elle pourra être vue lors des épreuves de la série Xfinity, l’antichambre de la grande série commanditée par Monster Energy.

Au service de la voiture de course, la Supra mettra à profit un V8 de 725 chevaux qui ne sera malheureusement pas livrable avec la version de production.

La Supra va remplacer la Camry dans cette série. Elle va rejoindre les modèles Mustang et Camaro qui sont utilisés avec les équipes associées à Ford et Chevrolet, respectivement.

La variante que l’on pourra voir en NASCAR a été développée de façon conjointe par la division TRD (Toyota Racing Dvelopment) de Toyota et le groupe Calty Design Research. L’un des plus grands défis auquel ont fait face les concepteurs était de rendre la carrosserie de la Supra conforme aux spécifications de NASCAR en vigueur dans cette série.

Conséquemment, il ne faut pas chercher de ressemblances entre le modèle de course et celui de production qui sera dévoilé plus tard cette semaine.

En fait, le geste doit être vu comme une superbe opération de marketing. Depuis les années 50, le lien entre les ventes d’un modèle de production et la série NASCAR a toujours été naturel. On disait à l’époque « Win on Sunday, sell on Monday ».

La présence de la Supra en série Xfinity va assurément contribuer à la populariser auprès des amateurs de courses automobiles.