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ALMS: Klaus Graf le meilleur sous la pluie à Mid-Ohio

ALMS: Klaus Graf le meilleur sous la pluie à Mid-Ohio

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Klaus Graf a certes hérité de la tête à la mi-course de la série American Le Mans au Mid-Ohio Sports Car Course samedi après-midi, mais il a également hérité de la pluie qui allait devenir de plus en plus insistante.

Graf affirme avoir utilisé le meilleur de ses connaissances obtenues en sol européen pour gérer cette piste de plus en plus chaotique. Luhr et lui se sont tout de même dits heureux que les commissaires de course aient mis fin à l'épreuve 10 minutes plus tôt que prévu.

« Nous avons dû entrer aux puits pour changer les pneus, puis la pluie s'est mise à tomber trop fort et j'ai dit à l'équipe que c'était impossible à piloter. Parfois ces voitures peuvent hydroplaner et même sous un drapeau jaune, 60 m/h peuvent être trop rapides », a expliqué Graf.

« Je suis 100 pour cent d'accord avec le contrôle de course », a pour sa part indiqué Luhr. « C'était plutôt épouvantable. Même le meilleur du meilleur en classe GT partait dans tous les sens. Il n'y avait rien qu'on puisse faire. »

Chris Dyson et son copilote Guy Smith ont terminé seconds après une bataille bien sentie pour la tête durant la première moitié de la course. Smith et Luhr étaient d'ailleurs séparés par seulement 0.5-2 seconde durant cette période de 70 minutes dans la circulation.

Chris McMurray et Tony Burgess ont complété le podium LMP1, mais c'est Tomy Drissi et Kyle Marcelli qui ont complété le podium général de la course en remportant la victoire en classe LMPC.

En classe GT, la première ligne toute BMW RLL n'aura pas fait long feu, Dirk Werner et Dirk Mueller perdant rapidement de la cadence au profit de Jan Magnussen, notamment. Ce dernier a toutefois dû concéder la tête une fois la pluie bien installée.

Jamie Melo a mené quelques tours avant d'endommager sa Ferrari F458 et de laisser la tête à Patrick Long qui lui-même allait la laisser au vainqueur de la course, Wolf Henzler.

Il s'agissait d'une première victoire dans la série pour Henzler et son copilote de l'Ohio, Bryan Sellers.

« L'équipe a fait le bon choix », a dit Henzler de la décision de passer aux pneus pluie rapidement. « Tout le monde avait du mal à l'intérieur parce que ça glissait, mais pas moi. C'est comme ça que j'ai pu passer tous mes adversaires. »

Magnussen et Oliver Gavin ont pris le second rang de la classe pour Corvette. Werner et Bill Auberlen ont finalement sauvé les meubles pour l'équipe BMW RLL avec une troisième place bonne pour un autre podium.

Résultats de la course au Mid-Ohio Sports Car Course:
1. (2) Lucas Luhr, Monte Carlo Monaco; Klaus Graf, Dornham, Germany; AMR/ Lola Coupe B08 62 (1, LMP1), 96.
2. (1) Guy Smith, Bracken, Yorkshire, UK; Chris Dyson, Pleasant Valley, New York; Lola B09 86/Mazda (2, LMP1), 96.
3. (6) Tomy Drissi, Los Angeles, Calif.; Kyle Marcelli, Barrie, Ontario, Canada; Oreca FLM09 (1, LMPC), 93.
4. (7) Clint Field, Dublin, Ohio; Jon Field, Dublin, Ohio; Oreca FLM09 (2, LMPC), 93.
5. (9) David Cheng, Sammamish, Wash.; Javier Echeverria, Mexico City, Mexico; Oreca FLM09 (3, LMPC), 93.
6. (20) Bryan Sellers, Braselton, Ga.; Wolf Henzler, Nuertingen, Germany; Porsche 911 GT3 RSR (1, GT), 92.
7. (16) Jan Magnussen, Roskilde, Denmark; Oliver Gavin, Yardley Hastings, UK; Chevrolet Corvette C6 ZR1 (2, GT), 92.
8. (13) Dirk Werner, Kissenbruck, Germany; Bill Auberlen, Redondo Beach, Calif.; BMW M3 GT (3, GT), 92.
...22. (27) Duncan Ende, Los Angeles, Calif.; Spencer Pumpelly, Mason Neck, Va.; Porsche 911 GT3 Cup (1, GTC), 87.
23. (29) Tim Pappas, Boston, Mass.; Jeroen Bleekemolen, Monte Carlo, Monaco; Porsche 911 GT3 Cup (2, GTC), 87.
24. (30) John Potter, Salt Lake City, Utah; Craig Stanton, Long Beach, Calif.; Porsche 911 GT3 Cup (3, GTC), 87.
Etc.