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ALMS: Patrón Highcroft Racing de dernier à premier à Laguna Seca

ALMS: Patrón Highcroft Racing de dernier à premier à Laguna Seca

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Simon Pagenaud a réussi l'exploit de passer du 33e rang - troisième avant-dernier - au premier en 78 minutes lors des Six Heures de Laguna Seca disputés samedi à Monterrey, en Californie.

Son coéquipier Marino Franchitti a bataillé dur avec le pilote Dyson Guy Smith lors des dernières deux heures, mais un litre à huile bousillé a mis fin aux espoirs de Dyson avec 24 minutes à faire à la course.

« La course aura été une démonstration parfaite d’endurance », a déclaré David Brabham qui complète l’équipage vainqueur. « Avec tout ce qui s’est passé durant la course, nous avons réussi à ne pas faire d’erreurs. Mes coéquipiers ont été parfaits et les arrêts aux puits sans failles. C’est définitivement la meilleure façon de préparer Le Mans. »

Klaus Graf, Memo Gidley et Sascha Maassen (Porsche RS Spyder) ont pris la seconde place devant Christophe Bouchut, Mark Wilkins et Scott Tucker qui ont par ailleurs décroché la victoire en classe LMPC.

« C’est un sentiment incroyable de renouer avec la victoire », a déclaré Bouchut. « C’était une super course et cette fois nous avons dû nous battre jusqu'à la fin. La voiture fonctionnait à merveille et nous n’avons connu aucun ennui. Je n’ai eu qu’à pousser la voiture au maximum jusqu’à l’arrivée. »

Kyle Marcelli, Tom Sutherland et Tom Wickardt ont terminé la course 7.105 secondes derrière Bouchut et cie samedi.

En classe GT, Patrick Long (Porsche) a devancé Joey Hand par seulement 0.365 seconde à l’arrivée, lui qui avait pris la tête lors de la dernière relance avec seulement huit minutes à faire à la course.

« Nous avons remonté le peloton de la huitième place au sein de peloton très compétitif », a indiqué Long qui partageait le volant avec Jörg Bergmeister ce week-end.

La compétition était si serrée en classe GT qu’à la mi-course, les sept premiers pilotes n’étaient séparés que par sept secondes!

En classe Challenge GT, les frères Jeroen et Sebastiaan Bleekemolen l’ont emporté aux côtés de Tim Pappas. L’équipe a mené durant les six heures de l’épreuve, terminant un tour devant ses plus proches poursuivants, Andy Lally, René Villeneuve et Henri Richard.

La prochaine course de la série American Le Mans aura lieu le 11 juillet prochain, dans l’Utah.

ALMS Mazda Raceway Laguna Seca, Course:

1. (35) Simon Pagenaud, Montmorrillon, France; Marino Franchitti, Edinburgh, Écosse; David Brabham, Maidenhead; HPD ARX-01c (1, LMP), 237.
2. (2) Klaus Graf, Dornham, Allemagne; Sascha Maassen, Lontzen, Belgique; Memo Gidley, San Rafael, CA; Porsche RS Spyder (2, LMP), 230.
3. (8) Christophe Bouchut, France; Mark Wilkins, Toronto, ON; Scott Tucker, Leawood, KS; Oreca FLM09 (1, LMPC), 229.
4. (9) Kyle Marcelli, Barrie, Ontario, Canada; Tom Sutherland, Los Gatos, CA; Tom Weickardt, Whitefish Bay, WI; Oreca FLM09 (2, LMPC), 229.
5. (19) Joerg Bergmeister, Langenfield, Allemagne; Patrick Long, Bellaire, FL; Porsche 911 GT3 RSR (3, GT), 227.
6. (17) Dirk Mueller, Monte Carlo, Monaco; Joey Hand, Sacramento, CA; BMW E92 M3 (4, GT), 227.
7. (14) Oliver Gavin, Yardley Hastings, UK; Olivier Beretta, Monte Carlo, Monaco; Chevrolet Corvette ZR1 (5, GT), 227.
...
12. (7) Elton Julian, Los Angeles, CA; Christian Zugel, Holmdel, NJ; Gunnar Jeannette, Salt Lake City, UT; Oreca FLM09 (10, LMPC), 222.
...
15. (1) Chris Dyson, Pleasant Valley, NY; Guy Smith, Bracken, Yorkshire, UK; Andy Meyrick, Chester, UK; Lola B09 86/Mazda (13, LMP), 220.
...
17. (24) Jeroen Bleekemolen, Monte Carlo, Monaco; Sebastiaan Bleekemolen, Haarlem, Pays-Bas; Tim Pappas, Boston, MA; Porsche 911 GT3 Cup (1, GTC), 219.
18. (26) Andy Lally, New York, NY; Rene Villeneuve, Woodland Hills, CA; Henri Richard, Los Altos Hills, CA; Porsche 911 GT3 Cup (2, GTC), 218.
19. (25) Juan Gonzalez, Monterrey, Mexique; Butch Leitzinger, Rebersburg, PA; Rudy Junco Jr., Monterrey, Mexique; Porsche 911 GT3 Cup (3, GTC), 217.
Etc.