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Aperçu : smart fortwo 2008

Aperçu : smart fortwo 2008

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Toujours bien vivante !

Stuttgart, Allemagne - Il s'en est fallu de peu que la smart fortwo n'eût pas droit à une seconde génération. Mais DaimlerChrysler a persisté et signe : elle a revu corrigé et amélioré la petite urbaine. Dès l'an prochain, elle devrait même faire quelques profits.

(Photo: Nadine Filion, Auto123.com)
Le dévoilement mondial de la smart fortwo 2008 a eu lieu jeudi soir au sommet d'un stationnement multiétage en plein coeur de Stuttgart, chef-lieu de l'allemande, Mercedes-Benz. À la lueur des feux d'artifice, la minivoiture nous a semblé... somme toute bien peu transformée. Tant mieux !

La deux-places conserve ses formes juvéniles et ses panneaux de plastique aux couleurs vives. Ses phares avant se sont cependant ramassés, procurant à la calandre un air plus déterminé.

L'oeil aguerri remarquera également des dimensions plus longues de 195 millimètres et plus larges de 44 millimètres. Que les inquiets se rassurent ! La smart n'outrepasse pas les trois mètres, et l'on peut toujours la garer perpendiculairement au trottoir, entre deux pare-chocs d'utilitaires.

Les bénéficiaires de ces dimensions accrues ? Primo, l'empattement, qui s'étire de 55 millimètres, ce qui devrait se traduire par une stabilité rehaussée sur la route. Secundo, un espace de chargement augmenté du tiers, à 340 litres; le coffre de la fortwo 2008 peut en avaler autant... que celui d'une Honda Civic.

Nouvelle boîte de vitesses... évidemment !
Même les fervents de la smart ne pouvaient passer sous silence la boîte de vitesses manuelle automatisée Getrag, qui manquait définitivement de précision.

(Photo: smart)
Bonne nouvelle : la nouvelle boîte, toujours de Getrag, réduit de moitié le temps de passage des 5 (notez bien : 5) rapports. C'est du moins ce que nous a confié le Dr Klaus Badenhausen, ingénieur en chef du projet.

L'Allemand nous a aussi révélé que, si la suspension a conservé son architecture, le fabricant l'a entièrement revue : « Les amortisseurs sont 10 % moins fermes, le comportement routier est donc plus doux. »

La voiture a cependant pris du poids. Pour ce qui est de la version diesel, par exemple, le coupé a gagné 50 kilos (à 780 kilos), une hausse de 7 %.

Le coeur de la fortwo
(Photo: smart)
Le coeur de la fortwo, toujours à 3 cylindres, se positionne toujours devant l'essieu arrière, à quelques centimètres du postérieur des occupants.

La variante diesel conserve sa cylindrée de 0,8 litre, mais sa puissance passe de 40 à 45 chevaux. Malheureusement, on n'offrira pas cette version en Amérique du Nord lors du « grand débarquement », prévu à l'automne prochain.