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Après Buick, eAssist se retrouvera dans d'autres produits GM

Après Buick, eAssist se retrouvera dans d'autres produits GM

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PALO ALTO, Californie — La Buick LaCrosse 2012 est le premier véhicule de General Motors à offrir le nouveau système eAssist, mais ce ne sera certainement pas le dernier.

Sorte de technologie hybride légère, eAssist représente une nouveauté sans précédent. Oubliez donc ce que vous avez retenu des Chevrolet Malibu Hybride et Saturn Aura Hybride.

Le prochain modèle à en bénéficier sera la Buick Regal. Par la suite, divers produits GM emboîteront le pas.

Photo: Buick

Selon Daryl Wilson, ingénieur en chef du développement de la Buick LaCrosse, la plateforme eAssist se veut très polyvalente et compatible avec de nombreux autres modèles. « Parce qu'il n'essaie pas de mouvoir la voiture uniquement à l'électricité, le système nous permet de considérer une variété d'applications, allant d'une grande camionnette à moteur V8 jusqu'à une compacte au turbodiesel de petite cylindrée en passant par une intermédiaire à quatre cylindres », explique-t-il.

Le constructeur ne qualifie pas la nouvelle Buick LaCrosse eAssist 2012 d’hybride, même si elle en est une en quelque sorte, parce qu'il ne veut pas confondre les clients qui ont déterminé, dans leur tête, que tous les hybrides doivent posséder certains attributs, comme la capacité de fonctionner uniquement à l’électricité, ou la dépendance sur une batterie super chère et super pesante dont la longévité n’a pas été éprouvée. De toute façon, au dire de GM, les conducteurs américains se préoccupent davantage de l'économie d'essence que du moyen pour y arriver.

En passant, voici comment Wilson distingue un système hybride léger d'un vrai : « Si je peux faire fonctionner le moteur électrique indépendamment du moteur thermique, j'ai un vrai véhicule hybride. Si je ne peux pas, alors je n'ai qu'un hybride léger .»

Dans le cas présent, le moteur électrique est relié directement au vilebrequin du moteur à combustion via une courroie multifonction. Il tourne uniquement lorsque le vilebrequin tourne et vice versa. Donc, un hybride léger.

Moteur-générateur et freinage régénérateur
Plusieurs composantes entrent en jeu, dont un moteur-générateur à haut rendement de 15 kilowatts, compact et refroidi par liquide, qui prend la place de l’alternateur traditionnel.

Comme d’habitude, le vilebrequin entraîne ladite courroie multifonction mais, cette fois-ci, le moteur-générateur peut aider à faire « tourner » le vilebrequin (à l’aide de la même courroie) quand il puise de l’énergie électrique du bloc de batteries au lithium-ion de 115 volts situé dans le coffre.

Photo: Buick