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Au volant de voitures de course extraordinaires

Au volant de voitures de course extraordinaires

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Ça fait déjà pas mal d'années que je roule ma bosse dans le journalisme de sport automobile. J'ai travaillé comme pigiste, rédacteur de communiqués de presse, chef de projets, rédacteur en chef de magazines imprimés, analyste à la télévision, spécialiste à la radio, etc.

J'ai aussi piloté. Un peu, surtout dans toutes les catégories de karting, et aussi en circuits, en courses sur glace et autres. Cela m'a permis de côtoyer et d'affronter en piste plusieurs pilotes devenus par la suite très connus.

Le plus beau de mon métier est d'avoir eu l’unique opportunité d'essayer certaines voitures de compétition de valeur inestimable. Au cours de l'année qui vient, j'aurai la chance de vous raconter certains de ces essais qui m'ont laissé des souvenirs impérissables.

Larrousse Ford HB V8
René Fagnan d'Auto123.com au volant de la Larrousse Ford HB V8 (Archives René Fagnan)

Le plus exaltant de tous a sans doute été l'essai d'une véritable voiture de Formule 1 (pas une hybride faite d’un vrai châssis de F1 et d'un moteur de Formule 3000...). Il s'agissait de la Larrousse Ford HB V8 sur le circuit de Magny-Cours en France. Cinq tours qui ont défié toute logique avec des accélérations à m'étouffer dans le siège et des freinages à m'en arracher le casque!

L'essai le plus stressant aura été celui d'une Tattus de Formule Renault V6 sur le tracé de Barcelone en Espagne, en plein essai officiel! Imaginez prendre le volant d'une voiture que vous ne connaissez pas, sur un circuit inconnu, à devoir freiner du pied gauche et avec pleins de fous furieux autour de vous! Ah, et sous la pluie en plus!

J'ai aussi conduit une authentique Peugeot 206T16, ancienne championne de rallye, sur le circuit de glace de Sherbrooke, circuit rapide bordé de murets de glace durs comme du ciment. Quelle sensation de piloter une voiture aussi légendaire. Quel honneur. Et quelle puissance formidable de ce petit moteur turbo!

L'essai le plus technique aura été celui de la Van Diemen de Formule 2000 de l'écurie Key Motorsport, normalement confiée à Marc-Antoine Camirand. Il s'agissait d'un véritable essai aérodynamique à haute vitesse effectué sur l'énorme ovale de PMG situé au nord de Montréal. Il fallait analyser les réactions de la voiture et vérifier sa vitesse maximale tout en la déchargeant aérodynamiquement. J'ai atteint la vitesse respectable de 229 km/h. Sans aileron avant.

J'ai aussi eu le privilège d'essayer une Peugeot 307 WRC. Une vraie de vraie, non bridée, normalement pilotée par Marcus Grönholm. Quel bolide, facile à mettre en travers, mais difficile à exploiter. Et propulsée par un moteur doté d'une souplesse ahurissante.

Bon, j'aurai l'occasion de vous raconter tout ça, avec des anecdotes, dans les mois qui viennent. J'espère que cela vous passionnera!