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Audi A8 L W12

Audi A8 L W12

Une voiture d'exception Par ,

Audi A8 L W12
Une voiture d'exception

Salzbourg, Autriche - Quand vient le moment de parler des véhicules animés par un moteur à 12 cylindres, le débat se situe dans l'air raréfié des voitures de grand prestige. Les experts évaluent que le marché mondial est d'environ 6000 véhicules par année. De ce nombre, on en vend près du tiers aux États-Unis. Vous aurez compris que le Canada représente une goutte d'eau dans cet océan de luxe. Néanmoins, Audi présentera, d'ici l'été 2005, son nouveau vaisseau amiral : l'A8 LW12.

Une présence nécessaire

L'histoire des moteurs à 12 cylindres du côté d'Audi commence en 1931 sous le capot de la voiture de course d'Auto-Union. La dernière génération d'A8 a également profité de cette mécanique en Europe. Mais c'est la première fois qu'un moteur à 12-cylindres du constructeur allemand traverse l'atlantique. " Même si les prévisions de ventes ne sont que de 150 exemplaires par année pour les États-Unis (entre 15 et 20 pour le Canada), nous devons être présent dans ce marché pour affronter nos concurrents allemands qui offrent tous un V12 ", précise Finton Knight, responsable des Relations publiques à Audi AG.

Reprenant la calandre du concept Nuvolari, cette nouvelle A8 W12 inaugure le nouveau style à venir sur les modèles de série (la berline A4 ainsi que la prochaine A6 en hériteront bientôt.) En Amérique du Nord, on ne proposera l'A8 W12 qu'en châssis limousine. [Europe pourra en plus compter sur un modèle à châssis régulier. En outre, cette nouvelle A8 se distingue par des logos exclusifs et des sorties d'échappement de gros diamètre. Et ces dernières ne sont pas qu'esthétiques! Original par son architecture (deux V6 à 15° accolés), ce W12 de 6 L développe 450 chevaux. Avec un poids total de 1995 kilos, la cavalerie n'a que 4,4 kilos à déplacer par unité de puissance, ce qui permet également d'économiser un peu de carburant (13,8 L/100).

" L'intérieur de la voiture respire le luxe ", explique Finton Knight. Sa taille et son empattement long permettent une habitabilité exceptionnelle à l'arrière. On peut également y profiter du Rear Seat Entertainment (RSE), un système DVD devenu incontournable dans ce type de voiture de prestige. On a placé deux écrans à cristaux liquides de 6,5 pouces à l'arrière des appuis-tête des sièges avant et installé un chargeur de six disques dans le coffre. C'est plus de 12 heures de film en réserve ! De surcroît, chaque écran dispose de sa propre entrée AV pour y brancher d'autres accessoires comme une caméra vidéo ou une console de jeu. On a également intégré un récepteur TV au système équipé d'une télécommande. Ajoutez à cela une suspension pneumatique adaptative, le MMI (Multi Media Interface), un cuir Valcona, des sièges arrière chauffants, un pare-soleil électrique de lunette et mécanique pour les vitres des portes arrière, un volant multifonction, des pneus de 19 pouces de série (20 pouces en option), des vanités pour les passagers arrière, bref le grand luxe.