Auto123.com - On vous guide du rêve à la route

Essai: Audi A8 L 4.2 2006

Essai: Audi A8 L 4.2 2006

Une performance sophistiquée, une magnificence sobre Par ,

Une performance sophistiquée, une magnificence sobre

Les berlines de très grand luxe ont habituellement une désignation à trois chiffres. L'Audi A8 se contente d'un seul. (Photo: Rob Rothwell, Canadian Auto Press)
J'ai une certaine affection pour des chiffres ou des combinaisons de chiffres en particulier, comme 8, 45, 430, 550, 750 et 760. Non, ce ne sont pas mes numéros chanceux à la loterie, mais plutôt la désignation de plusieurs voitures de luxe. Les amateurs de berlines grand format parmi vous ont certainement reconnu celles auxquelles j'ai fait allusion: l'Audi A8, l'Infiniti Q45, la Lexus LS 430, la Mercedes S550 ainsi que les BMW 750i et 760Li. Que vous aimiez ou non les grosses voitures, vous ne pouvez nier qu'il s'agit là de quelques-uns des meilleurs modèles dans cette ultime catégorie de berlines. L'essai routier de cette semaine tourne les projecteurs vers le chiffre 8, comme dans A8 L.

La A8 L a été le premier modèle de la seconde génération de la A8 à faire son apparition. (Photo: Rob Rothwell, Canadian Auto Press)
Vêtue d'un joli manteau en alliage d'aluminium, la A8 s'avère la berline porte-étendard d'Audi depuis son lancement en 1997. La lettre «L» qui la suit signifie que 130 mm ont été ajoutés à la longueur de la voiture, créant ainsi une véritable limousine. D'ailleurs, je crois que la version allongée de la A8 est trop longue pour un usage commun. Elle est davantage destinée aux PDG qui se font conduire par leur chauffeur personnel qu'aux parents avec trois enfants - d'autant plus que son PDSF est de 101 120 $. Bien sûr, une voiture aussi dispendieuse est inondée de riches garnitures en bois et en cuir, de technologies dernier cri, sans parler de la performance et du prestige astronomiques qu'elle dégage.

Longue de 5181 mm, la A8 L est presque de la même taille que la BMW 750Li, sans doute sa rivale la plus proche. Les deux ont établi des
La richesse de l'habitacle de la A8 L est tout simplement sans précédent. (Photo: Rob Rothwell, Canadian Auto Press)
standards dans la catégorie des berlines grand format de luxe et elles adoptent des stratégies similaires pour connaître du succès mais, à l'image des plus grands dirigeants de compagnies, elles affichent leur propre style unique.

La première grande stratégie est le design extérieur. Alors que la BM est découpée et saillante, au risque de provoquer, l'Audi est sablée et adoucie, au point d'être jugée conservatrice. Laquelle j'aime le plus? Je penche du côté d'Audi, mais c'est tout juste. Son design est plus universel, plus intemporel. À l'instar des pantalons à pattes d'éléphant ou des décolletés en forme de goutte d'eau, le style actuel de la 750Li pourrait devenir démodé quand la Série 7 sera redessinée. De plus, même si le bois et le cuir du modèle que j'ai essayé récemment étaient bien assemblés et finis, ils ne possédaient pas le même cachet que ceux du somptueux intérieur de la A8 L.