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Auto Buzz

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Des nouvelles de la familiale sportive de Volkswagen, du VUS de Suzuki et de ceux de GM, sans parler de la Ford Five Hundred et d'une façon de gaspiller de l'essence.

DES PNEUS MOUS = PLUS D'ESSENCE: Les conducteurs canadiens gaspilleraient plus de 1,5 milliard $ en essence par année parce qu'ils ne vérifient pas assez souvent la pression d'air de leurs pneus.

Voilà une conclusion intéressante à laquelle sont arrivés un groupe d'experts de Dunlop Tires. Ces derniers font valoir que des pneus sous-gonflés de quatre ou cinq lb/po2 font consommer -- ou gaspiller -- 10 % d'essence de plus au véhicule.

Puisque les études démontrent qu'environ 28 % des pneus sont mal gonflés, l'essence totale ainsi gaspillée représente 1,5 milliard $.

Les conducteurs passent donc beaucoup plus de temps à la pompe, soit, au dire de Dunlop, environ 30 millions d'arrêts additionnels pour faire le plein.

Bill Egan, ingénieur en chef du design de produits pour la compagnie Goodyear (propriétaire de Dunlop), affirme que ce gaspillage peut être évité en consacrant cinq minutes de plus par mois à s'assurer de la bonne pression de nos pneus.

«Les automobilistes doivent vérifier la pression de leurs pneus à tous les mois ou avant chaque longue promenade», avise Egan. «Les pneus devraient être gonflés selon la recommandation du manufacturier inscrite sur l'étiquette collée sur le montant de la porte du conducteur ou dans le manuel de l'utilisateur.»

Egan explique qu'un «pneu mal gonflé consomme plus d'énergie et accroît la résistance au roulement, ce qui affecte l'économie d'essence du véhicule.»

LA FAMILIALE SPORTIVE DE VOLKS S'EN VIENT: Dans une tentative de rendre ses véhicules plus attrayants aux yeux des Nord-Américains, Volkswagen lancera une familiale sportive à traction intégrale (fabriquée au Mexique) pour l'année-modèle 2007.

Il s'agira d'une variante de la nouvelle Jetta qui vient d'arriver au Canada en provenance de l'usine de Puebla, et elle sera plus sportive que l'aurait été une version familiale typique de ce modèle. Le nouveau véhicule portera sans doute un nom unique et ciblera les consommateurs insatisfaits des VUS conventionnels comme le Touareg.

Tout ceci a pour but de mettre un terme à ce que le président de Volkswagen appelle «une catastrophe» dans le marché nord-américain, où le constructeur allemand a enregistré des pertes de 1,2 milliard $ en 2004.

Parce que la profitabilité est plus importante que la part de marché aux yeux de l'Allemand, on peut s'attendre à voir Volkswagen s'activer ardemment afin de vendre des versions plus dispendieuses de ses véhicules.

Ceci veut dire par ailleurs que le plan de Volkswagen de doubler son volume de ventes au Canada et aux États-Unis d'ici quelques années sera reporté à une période indéterminée.

LA FORD FIVE HUNDRED AURA UN NOUVEAU VISAGE: Il semble que Ford ait décidé de rafraîchir la silhouette de sa Five Hundred plus tôt que prévu, possiblement dès 2006 (pour l'année-modèle 2007).

Apparemment, la compagnie croit que le manque d'enthousiasme à l'égard du stylisme actuel de la berline intermédiaire explique le fait que ses ventes tardent à décoller.

Peu importe ce que fera Ford, il est fort à parier que l'allure générale de la voiture ne changera pas, ni ses dimensions extérieures -- en particulier la hauteur, qui est considérablement plus grande que la berline quatre portes traditionnelle de cette longueur.