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Besoin d'aide pour comprendre tous ces sigles confondants?

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L'infinité de caractéristiques et d'abréviations peut créer de la confusion chez les consommateurs

La nouvelle Acura RL est alimentée par un moteur VTEC, elle utilise le système SH-AWD de Honda et assure la protection de ses passagers grâce à ses technologies ABS, EBD, VSA, EBA et CMBS.

Hein?!

Toutes ces abréviations pour un véhicule qui -- tiens, tiens -- n'a que deux lettres pour nom. Imaginez la clarté des conversations qu'ont les ingénieurs d'Acura lors de leurs pauses café.

Essayons donc de mieux comprendre les nouvelles technologies qui apparaissent sur les modèles d'aujourd'hui. De cette manière, la prochaine fois que vous consulterez une brochure ou un site Internet, vous ne sauterez pas par-dessus les détails techniques importants. Après tout, il est très pertinent de connaître toute la science et la technologie qui font fonctionner votre véhicule, qui vous gardent en sécurité et qui vous divertissent.

Comme à peu près tout le monde sait que «ABS» désigne des freins antiblocage, je vais me concentrer sur les abréviations moins connues et plus compliquées.

(Photo: Acura)
«SH-AWD» (Super Handling All-Wheel Drive) est un produit exclusif à Acura. Il s'agit d'un système de traction intégrale à super maniabilité -- un nom pour le moins modeste. En gros, ce système est meilleur qu'une traction intégrale conventionnelle; il répartit non seulement le couple entre les roues avant et arrière mais aussi entre les roues arrière gauche et droite. La maniabilité est ainsi améliorée... et super.

«EBD» (Electronic Brakeforce Distribution) est une fonction de freinage de plus en plus commune de nos jours. La répartition électronique de la force de freinage vient assister les freins en appliquant une pression appropriée selon la traction de chacune des roues. Elle joue un rôle compensateur lorsqu'un simple freinage ne suffit pas à maintenir une bonne adhérence sur la route.

«EBA» (Emergency Brake Assist) est un dispositif électronique important qui, d'après l'urgence de la situation, accroît la force de freinage lorsque le conducteur n'appuie pas assez sur la pédale. La pression et la fréquence d'application des freins sont analysées à la loupe par le système pour assurer que le freinage sera sécuritaire. Pratique dans des manoeuvres d'urgence, mais je me demande bien ce que le système peut penser quand on appuie accidentellement sur la pédale de frein parce qu'on a renversé du café sur le tableau de bord...

Le VSA peut être complètement désactivé.
«VSA» (Vehicle Stability Assist) est un peu plus complexe. Il s'agit de l'Assistance à la stabilité du véhicule, comme l'appelle Honda. Il y a bien d'autres désignations, telles que ESP (Electronic Stability Program, programme de stabilisation électronique, employé par DaimlerChrysler, le groupe Volkswagen, etc.) et DSC (Dynamic Stability Control, contrôle dynamique de la stabilité, employé notamment par BMW et Mazda). Le mot-clé est bien sûr «stabilité». Ce système antidérapage permet au véhicule de conserver la trajectoire désirée par le conducteur lors des manoeuvres d'urgence qu'impliquent une perte de contrôle. La puissance du moteur et la force de freinage aux quatre coins sont modulées en fonction de l'adhérence disponible pour remettre le véhicule sur le droit chemin. Rien de mieux pour conduire l'esprit plus tranquille et éviter bien des accrochages l'hiver.

Mais il y a encore mieux, diront certains.