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Los Angeles 2018 : BMW M340i 2020, ou l’espoir d’une vraie Série 3 renaît

La prochaine Série 3 de BMW sera dévoilée dans deux semaines au Salon de l’auto de Los Angeles. Pour la firme bavaroise, le moment est important. Celle qui a longtemps représenté le pain et le beurre de l’entreprise arrive à une nouvelle étape de son histoire. Elle n’est plus LE visage de la compagnie et son embourgeoisement des dernières années lui a un peu fait perdre de sa superbe aux yeux des consommateurs.

Conséquemment, BMW souhaite remettre les pendules à l’heure. La firme nous promet une Série 3 plus agréable à conduire et, entre autres, plus performante que jamais.

À ce sujet, elle a dévoilé les informations concernant la nouvelle variante M340i qui sera sur les planches au salon californien. Si la gamme risque d’être une fois de plus étoffée et garnie de propositions pour tous les goûts et pour toutes les bourses, on retrouvera également une version qui va offrir un pont entre les modèles traditionnels de la Série et la livrée ultime de performance M3, issue de la division M.

Ce compromis, donc, c’est cette M340i. Dans son cas, c’est simple, BMW parle de la plus puissante Série 3 de l’histoire ne portant pas l’écusson M3.

Sous le capot logera le fameux moteur 6-cylindres biturbo de 3 litres du groupe, sauf que cette fois-ci, sa prestation sera de 382 chevaux et 369 livres-pieds de couple. Ce sera suffisant pour annihiler le 0-100 km/h en seulement 4,4 secondes. Ça, c’est un peu plus rapide que ce que faisait la M3 il y a 10 ans avec son V8 de 412 forces (4,8 secondes).

Impressionnant, quand même. Le tout est en partie attribuable à un poids plus léger, entre autres rendu possible par un usage marqué de l’aluminium. La voiture profitera aussi d’une distribution de poids parfaite avant et arrière à 50-50. La suspension, la direction et les composantes du système de freins seront quant à eux ajustées par les sorciers de la division M.

La puissance sera relayée aux roues arrière via une boîte automatique à huit rapports. Tristement, ce sera la seule responsable du lien entre les deux ; la transmission manuelle est abandonnée pour cette Série 3. Celle-là, elle passe de travers dans le cœur des passionnés. L’acheteur aura le choix d’y aller pour une variante xDrive, animée des quatre roues.

Nous aurons l’occasion de revenir sur le modèle lors de sa présentation à Los Angeles, entre autres pour vous faire part des autres versions qui seront au menu et pour examiner plus en détail sa fiche technique, notamment en matière d’équipement.

La BMW M340i est attendue l’été prochain chez les concessionnaires. Les prix seront annoncés à ce moment. Cette variante sera confrontée de facto sur le marché par des rivales comme la S4 du groupe Audi (354 chevaux) et par la Mercedes-AMG C43 (390 chevaux).