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Bridgestone Blizzak WS80 : essai routier

Bridgestone Blizzak WS80 : essai routier

Le nouveau Blizzak WS80 illustre bien toute l'importance des pneus d'hiver Par ,

Steamboat Springs, Colorado – L'automne, quand l'air froid commence à me faire mal au visage, je me rappelle que je dois changer les pneus sur ma voiture, sinon c'est tout mon corps qui risque d'avoir mal après être incapable de freiner et/ou d'éviter une collision à temps.

Les pneus d'hiver sont nécessaires dans la plupart des régions du nord-est du continent. Au Canada, ils sont même obligatoires dans certaines provinces durant une période déterminée de l'année. Selon moi, davantage de gouvernements devraient suivre cet exemple.

Bien que je possède une bonne expérience en conduite hivernale, je viens de redécouvrir les forces et les avantages des pneus d'hiver, ce qui me permet de les apprécier encore plus lorsque l'enfer blanc se déchaîne.

Bridgestone Blizzak WS80
Photo: Miranda Lightstone

Des pneus d'hiver, pourquoi?
Là où le mercure peut descendre sous les -25° Celsius et y rester pendant plusieurs jours, les pneus toute saison ne sont pas du tout à la hauteur.

Les pneus d'hiver, eux, ont non seulement une bande de roulement spéciale qui aide à mieux évacuer la neige et la gadoue, mais aussi une gomme spécifique et complexe qui augmente la surface de contact avec la chaussée. C'est comme marcher sur la glace avec des talons hauts ou des bottes – une méchante différence!

Évidemment, les pneus d'hiver ne peuvent pas tout faire à notre place. Pour survivre à la saison froide, il faut les jumeler à de bonnes aptitudes de conduite et à beaucoup de prudence.

Que rechercher dans un pneu d'hiver?
L'adhérence est le mot d'ordre. Sur le nouveau Bridgestone Blizzak WS80, on l'obtient entre autres grâce à une technologie perfectionnée de lamelles 3D en zigzag et à des crampons microscopiques. Lesdites lamelles se retrouvent à la fois dans la bande de roulement et sur les côtés, ce qui accroît considérablement l'adhérence latérale dans un virage. Quant aux crampons, ils favorisent de meilleures accélérations et de meilleurs freinages.

Dans l'optique de combattre l'aquaplanage, Bridgestone a incorporé un revêtement hydrophile unique dans les premiers 55 % de la bande de roulement du Blizzak WS80 pour aspirer l'eau de la surface et stabiliser le pneu au maximum.

Bridgestone Blizzak WS80
Photo: Miranda Lightstone

Comment tester un pneu d'hiver?
D'abord, il faut un endroit avec beaucoup de neige et de glace, préférablement un circuit fermé et spécialement aménagé pour ce genre d'exercices. J'ai eu la chance de me rendre à Steamboat Springs, au Colorado, où se trouve l'école de conduite hivernale de Bridgestone.

Au volant d'une Lexus ES 350 2014, j'ai pu comparer le Bridgestone Blizzak WS80 au Michelin X-Ice i3. Les différences s'avèrent relativement subtiles, mais elles avantagent toutes le premier. Aucune n'est plus frappante que l'adhérence latérale supérieure du Blizzak, qui permet de corriger un sous-virage et de négocier une courbe plus facilement.

Bridgestone nous a également permis de conduire des ES 350 sur une patinoire intérieure. Si foncer à 20 km/h vers la bande et freiner au dernier instant est une épreuve pour le moins déconcertante, cela nous a aidés à voir comment le Blizzak WS80 éclipse le Michelin X-Ice i3. Plus précisément, ses distances de freinage étaient 13 % plus courtes.

Opposé au tout dernier modèle de pneu d'hiver de Goodyear, le Blizzak s'est encore une fois montré plus agile et nous a inspiré davantage confiance. Sur une autre piste ponctuée de 11 virages très serrés, avec une neige épouvantable, le Goodyear a prouvé qu'il est un pneu formidable, mais pas autant que celui de Bridgestone.

Bridgestone Blizzak WS80
Photo: Miranda Lightstone

L'importance des pneus d'hiver
Comme une bonne paire de bottes, les pneus d'hiver s'imposent durant les mois les plus froids. On ne parle plus simplement de « pneus à neige », car les fabricants ont compris qu'il y a une foule d'autres ennemis à vaincre : le froid, le verglas, la glace, la gadoue, la pluie, etc. Un bon pneu d'hiver réussit à dominer les éléments pour nous garder sur le droit chemin comme si c'était une journée d'été ensoleillée ou presque.

Tous les pneus homologués pour l'hiver offrent des avantages par rapport aux pneus 4 saisons, mais bien sûr certains performent (beaucoup) mieux que d'autres dans certaines conditions. Considérez le climat dans lequel vous habitez, le type de véhicule que vous possédez et le style de conduite que vous adoptez en général avant de choisir vos nouveaux pneus d'hiver.

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