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Chevrolet dévoile son concept S3X à Paris

Chevrolet dévoile son concept S3X à Paris

Est-ce que le S3X est un signe des temps à venir pour les Chevrolet européennes? Par ,

Est-ce que le S3X est un signe des temps à venir pour les Chevrolet européennes?

C'est incroyable de voir à quel point le paysage de l'industrie automobile peut changer en si peu de temps. Il y a moins de deux ans, la Daewoo Kalos faisait son apparition dans plusieurs marchés non nord-américains, signalant du même coup le début de GM Daewoo Auto & Technology (GMDAT), l'alliance qui a sorti du rouge la firme sud-coréenne et lui a redonné vie. Bien peu auraient deviné que Chevrolet, la traditionnelle compagnie de GM, prendrait par la suite le contrôle de la marque coréenne en Europe.

Les choses changent tout de même rapidement et, afin de renforcer son image en Europe, le manufacturier américain a présenté plusieurs nouveaux véhicules lors de l'édition 2004 du Mondial de l'auto de Paris, dont un éclatant concept VUS intermédiaire appelé le "S3X". Contrairement aux précédents VUS de Chevrolet, le compact S3X cible directement le marché européen avec une technologie et un design supérieurs spécifiquement développés pour répondre aux besoins des consommateurs du vieux continent.

Dessiné, développé et fabriqué entièrement en Corée du Sud par GMDAT, il s'agit du premier véhicule concept produit par la firme depuis le concept multi-segments de l'an dernier, le SCOPE. Mais à la différence de ce dernier, le S3X est considéré comme un concept "quasi de série", une version pré-lancement du véhicule qui doit envahir l'Europe en tant que modèle 2006.

GMDAT a utilisé le S3X pour faire une incursion dans le monde des technologies hybride et diesel. Le moteur turbodiesel à rampe commune est réputé mondialement pour son économie, sa propreté et sa performance; dans le S3X, il est appuyé par un système hybride électrique. Utilisant une configuration de moteurs électriques et de générateurs similaire à la Insight, à la Civic Hybride et, plus récemment, à la Accord Hybride de Honda, le S3X comprend un moteur électrique qui vient assister le moteur à combustion interne pour réduire la consommation de carburant ainsi que les émissions. Le S3X est l'un des premiers véhicules à exploiter l'assistance électrique et la puissance propre du diesel. Il s'agit d'un des VUS les plus respectueux de l'environnement au monde. Sa technologie innovatrice explique sans doute pourquoi les dirigeants de Chevrolet ont choisi de se montrer discrets au sujet du nouveau groupe motopropulseur, ce qui fait qu'aucune spécification n'a encore été dévoilée.