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Le Chevrolet Menlo fait ses débuts en Chine

Nous vous en faisions part il y a quelques jours, Chevrolet a enfin dévoilé son VUS électrique Menlo en Chine. Ce dernier est basé sur le modèle Bolt que l’on connaît bien de ce côté-ci de la planète. 

Le Menlo devient le premier véhicule électrique de la marque à être proposé à l’intérieur du marché chinois. Sa capacité est évaluée à quelque 315 kilomètres en tenant compte des différences qui existent entre les façons d’effectuer les calculs d’autonomie selon les différentes législations. 

Esthétiquement, le Menlo adopte un design inspiré du concept FNR-X. En bout de piste, on découvre un modèle aux lignes beaucoup plus définies que ce à quoi l’on a droit avec la Bolt. 

Photo : Chevrolet

Là où les choses sont plus difficiles à suivre, c’est que GM n’a en apparence aucune intention de faire débarquer le Menlo de ce côté-ci du monde. Pourtant, on peut facilement voir que ce véhicule aurait plus de chance de se faire valoir ici que la Chevrolet Bolt. Il est plus joli, mais surtout, plus spacieux. 

Pour le marché nord-américain, Chevrolet va plutôt construire un autre nouveau véhicule à l’usine d’Orion, au Michigan. Il profitera d’une plateforme améliorée de la Bolt. On s’attend, là aussi, à ce qu’il prenne la forme d’un VUS de taille compacte, un peu à l’instar du Menlo. 

Pourquoi ne pas simplement y aller avec le Menlo, alors ? La question demeure entière. Ce qui semble évident, c’est que GM ne souhaite pas vendre trop de véhicules électriques en Amérique du Nord. Rappelons-nous qu’il y a quelques mois, Mary Barra, chef de la direction de General Motors, avait déclaré qu’il faudrait compter encore quelques années avant de voir les véhicules électriques de la marque devenir profitables ici.

Photo : Chevrolet

Autrement dit, si la Chevrolet Bolt ne performe pas trop bien, on ne s’en plaint pas trop. La même réalité avait été dure avec la Fiat 500 électrique. La compagnie ne voulait pas en vendre, car elle perdait 14 000 $ CAN à chaque transaction.

En Chine, les règles en vigueur implantées par les autorités sont plus favorables à la commercialisation de véhicules électriques. En fait, un produit offert là-bas a le potentiel d’être rentable alors que le même serait appelé à perdre de l’argent en sol nord-américain. 

On peut deviner que c’est le cas avec le Menlo. On ne peut souhaiter qu’une chose, en fait ; que le produit réservé à notre marché avance un design aussi engagé.