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City Safety : la solution anticollision du Volvo XC60 (vidéo)

City Safety : la solution anticollision du Volvo XC60 (vidéo)

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Vous êtes dans le trafic de l'heure de pointe et vous renversez un peu de café sur le siège de votre voiture. Pendant un instant, vous cessez de regarder ce qui se passe devant vous. Tout à coup, l'automobiliste qui vous précède s'immobilise sans crier gare. Bang !

Quelques instants d'inattention auront suffit pour causer une collision. Selon des études réalisées par Volvo, 75 % des collisions se produisent sous les 30 km/h. Et dans la moitié des cas, le conducteur a été distrait et n'a pu freiner à temps.

C'est pour réduire les risques de collision à basse vitesse que Volvo a mis au point le système « City Safety ». Ce faisant, le constructeur s'attaque aux conséquences de ces accidents : les blessures, comme le coup de fouet cervical, et les dommages causés au véhicule.

Le City Safety est d'ailleurs proposé en première canadienne sur l'utilitaire XC60, un nouveau modèle qui fera son entrée dans les salles d'exposition durant le printemps 2009.

Visée au laser
« Le système City Safety utilise un capteur au laser monté sur la face intérieure du pare-brise, derrière le rétroviseur », nous a expliqué Michel St-Hilaire, directeur de la Formation, des Relations à la clientèle et du CSI de Volvo Canada, que nous avons rencontré lors d'une présentation à Montréal.

Un capteur au laser monté sur la face intérieure du pare-brise, derrière le rétroviseur, repère les véhicules ou les gros objets qui se trouvent sur la trajectoire du XC60, à une distance pouvant atteindre jusqu'à 10 mètres.

« Grâce à un ordinateur capable de faire 50 calculs à la seconde, le City Safety peut détecter la présence d'un véhicule ou d'un gros objet à 10 mètres du XC60, qu'il soit statique ou qu'il se déplace dans le même sens que le Volvo. »

Si l'utilitaire circule à une vitesse de 15 à 30 km/h, le système peut enclencher un léger freinage pour le ralentir. Par contre, à moins de 15 km/h, si l'écart relatif entre le Volvo et l'obstacle diminue, et que le conducteur demeure inactif, le système applique alors les freins pour immobiliser le XC60 avant que ne survienne une collision. Les freins sont relâchés après environ deux secondes.

Toujours prêt !
Le système City Safety est comme un scout : il est toujours prêt ! Il fonctionne de jour comme de nuit. Cependant, son capteur au laser impose les limites d'un système optique.

L'efficacité du capteur dépend des conditions climatiques : du brouillard, une chute de neige ou une pluie intense réduiront naturellement sa portée.
 
En outre, pour que le système soit efficace à 100 %, le pare-brise ne doit pas être obstrué. Et bien que la zone de captation du laser soit nettoyée par les essuie-glaces, encore faut-il que le conducteur les utilise régulièrement, et ce, même s'il ne tombe qu'une bruine fine ou quelques cristaux de neige.

De plus, ce système ne change rien au comportement du conducteur. Si ce dernier n'applique pas les règles élémentaires de la sécurité routière, comme maintenir en tout temps une distance sûre entre son véhicule et celui qui le précède, même les systèmes les plus sophistiqués ne pourront empêcher les accidents.

Après tout, le XC60 ne peut pas « se conduire » tout seul à destination !
photo:Philippe Champoux
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