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Toyota Highlander Hybrid 2008 : essai à long terme

Toyota Highlander Hybrid 2008 : essai à long terme

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Toyota a joué gros, il y a quelques années, avec la présentation de la première génération du Highlander Hybrid, puisqu'il était le premier utilitaire sport à conscience écologique. Sans vraiment parler d'un succès, il faut admettre que la porte était enfin ouverte sur un nouveau marché. Avec l'actuelle génération, introduite cette année, Toyota entend perpétuer une vocation écolo d'un de ses utilitaires intermédiaires.

L'impression qui se dégage du Highlander est mitigée.

D'entrée de jeu, il est important de noter que nos essayeurs du Highlander l'ont mis à l'épreuve dans des situations similaires, de là l'entrecroisement des commentaires et des impressions.

Ayant gagné en grosseur, en style et en raffinement, le Highlander n'est plus aussi discret qu'à ses origines. En réalité, la version à l'essai, d'un bleu pâle pastel, a attiré le regard des passants avant de capter leur attention avec ses écussons Hybrid Synergy Drive. Sur ce dernier point et sur le véhicule lui-même, les questions ont été abondantes.

L'un des points positifs notés par tous a été la qualité d'exécution du véhicule; l'intérieur montre un aménagement bien ficelé et, comme l'extérieur, il affiche une finition sans reproche. La vie à bord a été très inspirante pour les essayeurs. En effet, ils ont noté que le Highlander est d'accès facile, que les commodités sont nombreuses et bien placées. L'ergonomie générale va dans le même sens.

L'espace permis par l'accroissement de la taille du véhicule est bénéfique pour les occupants; en effet, au chapitre de l'accès et du dégagement, les essayeurs n'ont remarqué aucune difficulté significative. L'espace de chargement est également approprié, mais sans surprise.

La réalité de la conduite a été altérée par l'inconfort des sièges trop fermes. Cette fermeté a entraîné des commentaires du genre : « Il faut changer sa position de conduite de temps à autre » et « La position de conduite, devient très inconfortable pour le dos et les jambes sur de longues distances. » Par contre, le niveau sonore dans l'habitacle est extrêmement bas. Comme le moteur électrique tourne de l'arrêt jusqu'aux très basses vitesses, il n'y a aucune intrusion de bruits mécaniques dans l'habitacle.

Le système Hybrid Synergy Drive de Toyota est la motorisation hybride la plus vendue dans le monde.