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DaimlerChrysler Canada veut importer la sous-compacte Hornet

DaimlerChrysler Canada veut importer la sous-compacte Hornet

La Hornet serait un modèle d'entrée de gamme parfait pour les consommateurs canadiens et européens Par ,

La Hornet serait un modèle d'entrée de gamme parfait pour les consommateurs canadiens et européens

La Hornet serait parfaite pour le Canada. (Photo: DaimlerChrysler Canada)
Quelle voiture DaimlerChrysler Canada veut-elle importer au Canada? Selon son président et directeur général, Steven J. Landry, la sous-compacte Dodge Hornet qui a émerveillé les visiteurs au dernier Salon de l'auto de Genève serait le prototype idéal à produire en série.

«Je pense que la Hornet serait parfaite chez nous», a-t-il déclaré lors d'une conférence organisée par la Chambre de commerce de Vancouver. «Nous essayons de trouver des façons de l'importer prochainement au Canada et à faible coût.»

Puisque les petites voitures représentent 47 % des ventes au Canada,
Deux nouveaux modèles Jeep compacts sont à l'horizon; ils devraient séduire une toute nouvelle clientèle. (Photo: DaimlerChrysler Canada)
un constructeur a tout avantage à en offrir le plus possible. D'ailleurs, Landry n'a pas caché sa joie quand il a souligné que le tout nouveau hatchback Dodge Caliber recevait autant des éloges de la presse automobile que des consommateurs, et ce, après seulement 30 jours sur le marché.

Le grand patron de DaimlerChrysler Canada aura des raisons de continuer à sourire: le Groupe Chrysler lancera bientôt deux nouveaux modèles Jeep compacts au Canada, soit l'urbain Compass et le tout-terrain Patriot - les deux reposant d'ailleurs sur la même plate-forme que la Caliber. En raison de leur format pratique et de leur bonne économie d'essence anticipée, ils devraient séduire une toute nouvelle clientèle.

L'effervescence des voitures compactes et sous-compactes comme la Honda Fit altère radicalement le portrait des routes et les habitudes de conduite en Amérique du Nord. (Photo: Justin Couture, Canadian Auto Press)
Les véhicules compacts sont peut-être plus populaires que jamais à cause du prix de l'essence, mais les voitures sous-compactes risquent de le devenir encore plus. Les nouveaux modèles de Toyota, Honda, Hyundai, Kia, General Motors, Suzuki et bientôt Nissan s'arrachent les plus jeunes acheteurs et ceux qui ont un revenu limité. La Caliber est très intéressante en termes d'espace, de puissance et de gadgets innovateurs - à un prix qui s'approche d'une sous-compacte - mais son moteur plus musclé et assoiffé en découragera certains. Il y a donc de la place pour un plus petit modèle, quelque chose qui ressemblerait à la Hornet.

Il n'y a pas si longtemps, la compagnie basée à Auburn Hills, au Michigan, n'aurait jamais songé à viser plus petit. Les Américains n'aiment pas
Les dirigeants de Auburn Hills doivent viser plus petit. La Hornet est la solution. (Photo: DaimlerChrysler Canada)
particulièrement les voitures minuscules, à moins qu'elles soient ultra séduisantes comme la MINI Cooper. Cependant, avec l'essence à plus de 3,00 $/gallon, ils n'ont d'autre choix que de modifier leurs habitudes d'achat. C'est dans cette vague que viendrait se glisser la Hornet.

En Europe, les choses sont encore plus simples. Le Groupe Chrysler y vend des modèles Chrysler et Jeep depuis assez longtemps mais en quantité limitée. Récemment, la marque Dodge a été ajoutée à l'offre, la Caliber devant d'ailleurs être commercialisée à partir de l'été. Or, un véhicule comme la Hornet serait idéal pour Dodge en Europe, advenant que la Caliber soit jugée trop grosse par rapport aux modèles compacts populaires.