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DaimlerChrysler fermera-t-elle smart?

DaimlerChrysler fermera-t-elle smart?

Les haut-gradés de DCX supportent smart mais certains internes veulent sa mort Par ,

Les haut-gradés de DCX supportent smart mais certains internes veulent sa mort

Certaines compagnies de voitures ont la malchance au-dessus de leur tête, et smart (délibérément écrit en minuscules), la marque de
Certaines compagnies de voitures ont la malchance au-dessus de leur tête, et smart, la marque de micro-voitures innovatrices de DaimlerChrysler, est l'une d'elles. (Photo: Shawn Pisio, Canadian Auto Press)
micro-voitures innovatrices de DaimlerChrysler, est l'une d'elles. L'objectif original, de construire une voiture de ville à deux places soucieuse de l'environnement, a tourné au vinaigre après que les collaborateurs originaux, Hayek (promoteurs des montres Swatch) aient quitté la compagnie. Depuis ce temps, ce fut une bataille de tous les instants pour la diminutive marque smart.

Il semble que depuis sa formation, la Micro Car Company (c'est son nom original; appelons-la MCC) n'a pas connu une seule journée sans problème. Le plus grave auquel la compagnie a dû faire face fut de surmonter le défi des piètres dynamiques de conduite, inhérentes au véhicule.

Avant la vente de la voiture, elle fut, comme la classe A de Mercedes-Benz, sujette à l'infâme test européen d'évitement "lancé", où elle fut reconnue
Avec une légère révision en 2003, la City Coupe est devenue la fortwo. (Photo: Shawn Pisio, Canadian Auto Press)
comme instable. Lorsque ce fut confirmé par un retournement subséquent, la micro-voiture à deux places fut rappelée pour solutionner le problème.

La voiture, nommée City Coupe, a rapidement subi une série de changements afin de composer avec ce problème. Les ingénieurs ont ralenti la crémaillère de la direction, mis des pneus plus larges et amélioré le système électronique de contrôle de stabilité TRUST afin de diminuer l'effet du centre de gravité élevé de la voiture. Cette révision d'urgence a sauvé la voiture, mais a coûte à DC plusieurs centaines de millions de dollars, et de précieux mois.

Avec une légère révision en 2003, la City Coupe est devenue la fortwo (encore une fois, volontairement en minuscules) et la compagnie a changé
Pas une seule fois depuis le lancement de la marque, en 1998, la compagnie a complété une année financière sans être "dans le rouge". (Photo: Shawn Pisio, Canadian Auto Press)
de nom, de MCC à smart. Au même moment, la marque triplait presque sa gamme , qui comprenait maintenant le coupé et le cabriolet fortwo, le sportif roadster, aussi en coupé et en cabriolet, et la plus conventionnelle forfour à quatre places.

À quel coût? Des milliards d'Euros. Pas une seule fois depuis le lancement de la marque, en 1998, la compagnie a complété une année financière sans être "dans le rouge", et la dernière année n'a pas fait exception, avec des pertes annoncées de 600 millions d'Euros. La compagnie estime que son bilan est négatif de 2,6 milliards d'Euros au total, lequel fut payé par l'autrefois riche DaimlerChrysler.

Pour faire suite à une introduction surprise au Canadian International Auto Show (CIAS) de l'an dernier, smart a annoncé qu'elle distribuerait la
smart a cessé le développement de son VUS basé sur la forfour, craignant que celui-ci soit un navet aux Etats-Unis. (Photo: DaimlerChrysler Canada)
fortwo au Canada. Pourquoi une surprise? La partie choquante était, et est encore, qu'elle n'est toujours pas disponible, du moins directement auprès de DaimlerChrysler, aux USA, l'un des plus grands marchés automobiles au monde.

Pour ajouter l'insulte à l'injure, smart a cessé le développement de son VUS basé sur la forfour, craignant que celui-ci soit un navet aux Etats-Unis, un tel résultat pouvant entraîner DC vers des problèmes financiers plus sérieux encore. La nouvelle est tombée une semaine seulement avant le North American International Auto Show de Détroit, ce qui a fait que le kiosque de smart du salon de cette année était privé d'un prototype d'une importance capitale.