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Des manufacturiers frileux

Des manufacturiers frileux

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Mercredi de la semaine passée commençait le Salon de l'auto de New York. Il s'agit d'une vitrine formidable dont disposent les manufacturiers pour exposer leurs plus récents modèles de véhicules et leurs prototypes de demain.

Amateur de sport auto, je croyais bien que les constructeurs automobiles, du moins les Américains, présenteraient quelques voitures de course.

Eh bien non. Rien.

À l'exception d'une ancienne monoplace de la série IndyCar et une voiture de tête Camry de la Coupe Sprint NASCAR, rien n’était relié, même de loin, au sport auto.

Pourtant, les gourous du marketing nous forcent à croire, avec des tonnes de communiqués de presse, que le sport auto sert l'industrie automobile et que les victoires en piste font vendre les voitures de série chez les concessionnaires.

Si c'est vraiment le cas, pourquoi donc cacher les voitures de course lors des grands Salons automobiles?

Salon automobile
Photo: Matthieu Lambert/Auto123.com

Je sais pertinemment que le prix payé par les manufacturiers pour louer des espaces dans ces Salons internationaux est exorbitant. Je peux donc vous certifier que chaque mètre carré doit servir une cause précise et être rentable. Dans ce cas, les constructeurs préfèrent mettre en vedette leurs voitures 2013 et non pas le bolide de course de machin-chouette, même si ce dernier a tout remporté la saison passée.

Mais avouez qu'il est quand même déplorable de débourser des dollars pour aller dans un grand Salon automobile et n'y voir aucune voiture de course.

Pourtant, le sport auto commence à virer au vert et être écologiquement correct. Pourquoi ne pas montrer cette voiture d'endurance au moteur turbo diesel? Pourquoi cacher cette monoplace à moteur électrique? Et pourquoi donc laisser dans l'ombre ces voitures de course à motorisation hybride?

C'est bien navrant, car les futurs acheteurs de telle ou telle autre marque pourraient constater concrètement que les manufacturiers investissent des efforts considérables afin d'améliorer le rendement énergétique de leurs véhicules grâce au sport auto. Existe-t-il un meilleur laboratoire pour tester ces nouvelles solutions que la course automobile? Je crois que non.

Mais les manufacturiers demeurent frileux et préfèrent, et de loin, s'en tenir à leurs voitures de série. Dommage, car je pense qu'ils font fausse route.