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Deux Italiennes et deux Anglaises ajoutent une saveur exotique au Salon de Genève

Deux Italiennes et deux Anglaises ajoutent une saveur exotique au Salon de Genève

De nombreux modèles spéciaux qui proviennent de deux des meilleurs constructeurs automobiles au monde Par ,

De nombreux modèles spéciaux qui proviennent de deux des meilleurs constructeurs automobiles au monde

Quel que soit le salon automobile, les nouveautés et les prototypes sont souvent plus populaires que les véhicules simplement modernisés ou retouchés. L'édition 2006 du Salon de l'auto de Genève (2-12 mars) ne fait pas exception, mais on retrouve quand même des éditions spéciales conçues par des manufacturiers de très grand luxe ou de haute performance. En voici un petit survol.

Lotus Exige S

La Exige S: la voiture la plus rapide et possiblement la plus étrange que produit Lotus. (Photo: Lotus Cars)
La Lotus Exige est un chef-d'oeuvre de l'ingénierie automobile moderne. Non, elle n'offre pas la navigation par GPS, des sièges avec fonction de massage ou un éclairage d'ambiance - ce n'est pas le but de cette voiture. Elle s'impose plutôt comme un bolide idéal pour déferler sur les routes sinueuses ou les circuits ovales, et ce, grâce à des ajouts aérodynamiques, un aileron massif qui la fait coller à la route, une suspension parfaitement réglée et un moteur Toyota de 190 chevaux qui tourne à plein régime. Pour Genève, Lotus a confirmé la venue d'une nouvelle version de la Exige, appelée S. Cette dernière ressemble à la Exige, qui elle-même ressemble à une voiture de science-fiction; la seule différence est l'embout d'échappement monté au centre.

Cependant, comme avec tous les autres produits Lotus, il faut regarder au-delà des apparences. Après avoir réalisé un exploit avec l'édition spéciale Exige 240R 2005 (section Primeurs, 15 mars 2005), qui arborait un dispositif de suralimentation à faible pression pour augmenter le rendement à 240 chevaux, Lotus a compris qu'elle avait quelque chose de valable entre les mains. La nouvelle Exige S est essentiellement une version modérée de ce rarissime véhicule, employant les mêmes composantes dernier cri mais générant une puissance plus raisonnable de 218 chevaux. C'est aussi un modèle de série à part entière pouvant être acheté chez n'importe quel détaillant Lotus.

La seule différence visible entre la Exige et la Exige S est l'embout d'échappement monté au centre. Photo: Lotus Cars)
Malgré la baisse de 22 chevaux, la Exige S demeure une machine prodigieusement rapide. Elle accélère de 0 à 100 km/h en seulement 4,3 secondes, ce qui en fait le modèle le plus rapide de la gamme Lotus. Sa vitesse de pointe est par ailleurs de 238 km/h. La liste d'options accompagnant la Exige S inclut le système de contrôle de la traction de Lotus, une unité de climatiseur légère (15 kg) ainsi qu'un Ensemble Touring (volant et tapis en cuir, chaîne audio haut de gamme, etc.) J'étais hystérique en lisant ces informations, mais la dernière ligne du communiqué de presse de Lotus m'a vraiment paralysé de frustration: la Exige S ne sera pas disponible en Amérique du Nord. Maudit.

Maserati GranSport MC Victory

Après avoir remporté le prestigieux championnat FIA GT avec sa MC12, une supervoiture dérivée de la Ferrari Enzo, le célèbre constructeur italien
La MC Victory: non, ce n'est pas le nouveau DJ de votre bar. (Photo: Maserati)
Maserati a décidé de partager sa joie avec quelques-uns de ses clients. Ainsi, ceux qui sont amourachés des pur-sang italiens et qui s'adonnent à avoir les poches pleines d'argent apprécieront certainement ce coupé sport édition spéciale. Il est basé sur le coupé «amélioré» GranSport et il a été judicieusement baptisé MC Victory.

Presque tous les ajouts à la voiture championne sont d'ordre esthétique; le V8 de 4,2 litres développant 396 chevaux n'a pas été touché. La MC Victory est livrée avec un superbe manteau bleu et un nouvel ensemble aérodynamique conçu pour accroître la force de portance négative à haute vitesse. La carrosserie se distingue également de celle des autres GranSport par ses quelques panneaux en fibre de carbone non peinturée - à l'image de la MC12. En outre, la direction a été peaufinée pour la rendre encore plus sensible et précise.