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Dodge annonce que c'est parti pour le Nitro!

Dodge annonce que c'est parti pour le Nitro!

Le Nitro est le ''presque intermédiaire'' de l'avenir, chez Dodge Par ,

Le Nitro est le "presque intermédiaire" de l'avenir, chez Dodge

Avec le VUS "intermédiaire" Durango à la limite du plein format, il y a beaucoup de place pour agrandir la gamme Dodge, dans le domaine de
Avec toutes les nouvelles classes disponibles dans le marché des VUS, Dodge examine la possibilité d'en ajouter un autre à sa gamme. (Photo: DaimlerChrysler Canada)
l'utilitaire sport. Question d'éclaircir ce point, il faut admettre que la plupart des marques concurrentes offrent des modèles compacts et intermédiaires, avec souvent deux VUS dans chaque classe, un basé sur une voiture, qui favorise la tenue de route, et l'autre basé sur un camion, conçu pour la conduite hors-route. Des exemples: Nissan offre l'intermédiaire multisegment Murano, ainsi que le Pathfinder. Toyota s'occupe à la fois des mordus de fourgonnettes avec son Highlander, et des amateurs de tout-terrain avec son 4Runner. La liste pourrait se poursuivre ainsi. En gardant ce scénario à l'esprit, Dodge pourrait potentiellement ajouter cinq modèles à sa gamme d'utilitaires sport et ce, sans même entrer dans le plein format.

Si vous vous demandez à quel moment les exécutifs du Groupe Chrysler se décideront à tirer avantage de cette équité instillée dans la marque du Ram et à agrandir sa gamme de VUS, nous arrivons à ce moment tant attendu. Ce n'est déjà plus un secret pour personne, un VUS compact, basé sur la SX 2.0 (Neon) de prochaine génération, nommée Caliber, est
Le Nitro sera le premier VUS intermédiaire de Dodge lorsqu'il deviendra disponible l'an prochain. (Photo: DaimlerChrysler Canada)
en développement, mais que dire à propos d'un modèle intermédiaire, plus petit que le Durango? Avec l'Amérique du Nord suivant apparemment une tendance vers des véhicules plus petits, un tel mouvement fait vraiment beaucoup de sens. Voici le Dodge Nitro, d'abord vu sous la forme d'un prototype lors du salon de l'auto de Chicago, en février dernier, et dont on a annoncé mercredi dernier, au California International Auto Show, qu'il devient un modèle de production.

"Nous attendons du Dodge Nitro qu'il fasse très bien au Canada, où nos consommateurs privilégient le côté abordable et le style distinctif," disait Mike Accavitti, vice-président au marketing chez DaimlerChrysler Canada. "Le Dodge Nitro n'est pas votre VUS intermédiaire typique. Son attitude Dodge et sa commodité pour cinq passagers le mettent à part du VUS intermédiaire générique que l'on retrouve sur le marché."

Maintenant qu'il a reçu le feu vert à titre de modèle 2007, ce qui signifie qu'il sera probablement disponible tard l'an prochain, le Nitro deviendra le premier VUS intermédiaire de la marque. Contrairement au Durango, le Nitro est conçu pour transporter seulement cinq passagers et leurs bagages, ce qui devrait le rendre similaire en dimensions à un Jeep Liberty allongé, ce qui fait du sens compte tenu qu'il roule sur une version allongée de l'architecture de châssis du populaire tout-terrain, ayant 102 mm (4 pouces) de plus que la longueur hors-tout du Liberty, 38 mm (1,5 pouces) à sa largeur et 102 mm (4 pouces) sur l'empattement à l'avantage du prototype, pour plus d'espace au sièges arrière et pour le chargement, en plus de partager la configuration de rouage d'entraînement du petit Jeep.

Comme le Liberty, le prototype du Nitro porte un design très distinctif. À part le cercle des initiés de la marque, personne ne sait vraiment à quel
Le prototype Nitro suit vraiment la tradition Dodge dans sa présentation, avec une version unique de la calandre arborant une croix en son centre, devenue une marque de commerce de Dodge. (Photo: DaimlerChrysler Canada)
point le modèle de production est proche du prototype, mais certaines sources impliquées dans le projet disent qu'il correspond à la réalité dans une proportion d'environ 90 pour cent. Le prototype suit vraiment la tradition Dodge dans sa présentation, avec sa version unique de la calandre arborant une croix en son centre, devenue une marque de commerce de Dodge, mais celle-ci est embellie de chrome, et est flanquée d'une paire de boîtiers de phares enveloppants, qui suivent la même courbe que le capot qui les surplombe. Ce capot est l'un des plus plats de récente mémoire, me ramenant en tête les premiers VUS, de nature plus utilitaires que les convenances actuelles. Les panneaux latéraux, à part leurs larges arches de roues, à l'avant comme à l'arrière, sont eux aussi pratiquement plats, avec un vitrage étroit s'allongeant vers l'arrière et se terminant avec un hayon arrière abruptement vertical.