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Dodge Dart 2013 : un beau travail d'équipe signé Chrysler et Fiat

Dodge Dart 2013 : un beau travail d'équipe signé Chrysler et Fiat

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Comme vous le savez peut-être, la Dodge Dart 2013 repose sur la même plateforme que l'Alfa Romeo Giulietta. Au premier coup d'œil, les deux voitures semblent très différentes : la première est une berline d'entrée de gamme beaucoup plus volumineuse, tandis que la seconde prend la forme d'un petit modèle à hayon un peu plus haut de gamme et conçu spécifiquement pour le marché européen.

Dans les faits, ladite plateforme a été allongée de 30,5 centimètres et élargie de cinq environ. Lors du lancement médiatique récemment organisé par Chrysler au Texas, nous avons donc posé plusieurs questions au directeur de l'ingénierie de la Dart, Cyril Benitah. Par exemple, pourquoi la faire si grande? Pourquoi abandonner le hayon? Pourquoi s'éloigner autant de l'Alfa Romeo?

Dodge Dart 2013 vue 3/4 avant
Dodge Dart (Photo: Mike Goetz)

Alfa Romeo Giulietta vue 3/4 avant
Alfa Romeo Giulietta (Photo: Mathieu St-Pierre)

« Nous avons étudié toutes les options, mais notre objectif a toujours été de répondre aux besoins du marché, affirme Benitah. Nous avons écouté les consommateurs, qui nous ont dit vouloir une voiture de cette taille. Quant au hayon, nous avons déjà offert la Caliber. La majorité recherche plutôt une berline. »

Précision : Chrysler n'a pas complètement rejeté l'idée d'un nouveau modèle à hayon, mais il lui paraît clair que la berline constitue le choix de prédilection de la plupart des acheteurs de voitures compactes en Amérique du Nord. Un choix à respecter dans l'espoir de regagner des parts de marché.

Benitah soutient que les ingénieurs n'ont eu aucune difficulté à adapter la plateforme de la Giulietta pour la Dodge Dart 2013, surtout grâce aux designs informatisés et parce qu'il s'agit d'une structure « flexible ». Le grand patron Sergio Marchionne l'a d'ailleurs décrite comme le couteau suisse de Fiat et Chrysler.

Le prochain véhicule qui en bénéficiera sera la Fiat Viaggio, assemblée en Chine et destinée aux pays asiatiques.

Apparemment, Chrysler souhaite aussi utiliser cette plateforme pour sa nouvelle génération de Jeep compacts à transmission intégrale. Rien de surprenant là-dedans, puisque la Dart sort de la même usine de montage que les Jeep Compass et Patriot, à Belvedere, en Illinois.

La Giulietta et la Dart misent également sur un moteur MultiAir de 1,4 L signé Fiat et, bientôt, sur une boîte à double embrayage (optionnelle). N'oublions pas la suspension avant, la direction à assistance électrique ainsi que le système de chauffage et de ventilation.

Dodge Dart 2013 tableau de bord
Dodge Dart (Photo: Dodge)

Alfa Romeo Giulietta habitacle
Alfa Romeo Giulietta (Photo: Mathieu St-Pierre)

Benitah n'a pas voulu chiffrer, en nombre ou en pourcentage, les composantes que se partagent les deux voitures. Dans plusieurs cas, le design s'avère le même, mais de légères modifications ont été apportées. « Nous aimons dire que la Dart s'apparente de très près à la Giulietta », lance-t-il, tout en avouant que Dodge avait intérêt à lancer sa nouvelle compacte le plus tôt possible.

Selon le directeur, une grande partie de l'ingénierie a pu être transférée de l'Italie au Michigan par ordinateur. « Chaque composante de la voiture existe en 3D, à l'écran. Vous ne pouvez même pas imaginer tout ce qui a été fait virtuellement », ajoute Benitah.