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Dodge Dart 2013 : premières impressions

Dodge Dart 2013 : premières impressions

Grâce à Fiat, Dodge revient dans le peloton des berlines compactes Par ,

AUSTIN, Texas - Approximativement 350 000 véhicules compacts ont trouvé preneurs au Canada l'an dernier. Moins de 5 000 arboraient l'emblème de Dodge. Toutefois, d'ici l'été, la marque américaine devrait reprendre le taureau par les cornes et bien faire sentir sa présence dans ce segment de marché grâce à la toute nouvelle Dodge Dart 2013, premier modèle du groupe Chrysler qui emploie une architecture Fiat.

« Nous avions extrêmement hâte de lancer cette voiture », affirme Cyril Benitah, directeur de l'ingénierie pour la Dodge Dart. Ça tombe bien, car nous avions extrêmement hâte de la conduire!

Dodge Dart 2013

Équipement intéressant
Lors de l'événement médiatique organisé à Austin, au Texas, j'ai essayé une version SXT qui, selon les représentants de Chrysler Canada, accaparera plus de 40 % des ventes de la Dart. À 17 995 $, elle se trouve une coche au-dessus de la SE de base (15 995 $).

Cette dernière possède un bel équipement de série, incluant des vitres et serrures électriques, 10 coussins gonflables et des freins à disque aux quatre roues. Par contre, le climatiseur et toutes les autres commodités intéressantes, comme l'écran tactile de 8,4 pouces, le système de navigation Garmin, le rangement intégré aux sièges, la caméra de recul, la banquette arrière rabattable 60/40, le toit ouvrant et la puissante chaîne audio, ne sont disponibles qu'avec la Dodge Dart SXT et les versions supérieures (la SXT Rallye à 19 495 $, la Limited à 23 245 $ et la R/T à 23 995 $).

Dodge Dart 2013 vue 3/4 arrière
La Dodge Dart 2013 s'éloigne du look carré et très masculin des autres véhicules de la marque. (Photo: Mike Goetz/Auto123.com)

Plusieurs choix de moteurs
La SXT en question renfermait un nouveau moteur Tigershark à quatre cylindres de 2,0 L développant 160 chevaux - une nette amélioration par rapport à l'ancien moteur Chrysler de même cylindrée. Sur papier, une telle puissance nous semble généreuse, mais la Dart s'avère une grosse compacte, presque de la même taille qu'une intermédiaire. Si ses 160 chevaux produisent des accélérations dans la bonne moyenne, ils ne menacent en aucun temps les fougueux coupés sport et autres muscle cars de ce monde.

Bien sûr, vous pourrez opter pour le moteur turbocompressé MultiAir de 1,4 L, une petite merveille signée Fiat qui revendique la même puissance mais beaucoup plus de couple (184 livres-pied), et ce, de 2 500 à 4 000 tours/minute. Il y a aussi le Tigershark de 2,4 L avec système MultiAir; générant 184 chevaux, il alimente exclusivement la version R/T (lancement à l'automne).

Une chose reste sûre, cependant : le moteur de base de 2,0 L se montre très silencieux et raffiné. De plus, il profite d'une excellente boîte automatique à six rapports conçue par la même compagnie coréenne qui fournit la boîte automatique de la Hyundai Elantra.

Avec ce moteur et la boîte manuelle à six rapports, la consommation d'essence se chiffre à 8,1 L/100 km en ville et à 5,4 L/100 km sur l'autoroute, ce qui est remarquable. L'Elantra demeure la championne de la catégorie avec ses 6,8 L/100 km en ville et 4,9 L/100 km sur l'autoroute.

Dodge Dart 2013 vue 3/4 avant
Avec le 2,0L et la boîte manuelle à six rapports, la consommation d'essence se chiffre à 8,1 L/100 km en ville. (Photo: Dodge)

Superbe comportement routier
Le fait saillant de la Dodge Dart 2013 n'est pas la performance de son groupe motopropulseur mais plutôt son comportement routier. Empruntée à l'Alfa Romeo Giulietta, la plateforme a été allongée et élargie afin de répondre aux besoins des conducteurs nord-américains. Toutefois, elle n'a rien perdu de son superbe cachet. Benitah indique que la suspension arrière n'a subi que de très légères modifications. Le but était de permettre un peu plus de mouvement latéral et un roulement un peu plus confortable, point final.

Avec un ratio de 15:1, la direction à assistance électrique réagit rapidement et offre une belle sensation. La Dart négocie les virages avec aplomb et confiance, sans oublier un minimum de roulis de caisse. Dans l'ensemble, on a l'impression de conduire une berline sport intermédiaire tellement la stabilité et le calme règnent sur la route.

Habitacle confortable
Cette sensation de grande berline provient également de l'habitacle, qu'on peut habiller avec un vaste choix de couleurs et de textures. Le dégagement pour les jambes à l'arrière se révèle abondant, tout comme l'espace dans le coffre. Voilà une compacte accommodante qui, à l'instar de ses rivales, a su adopter des dimensions au goût du jour.

Je tiens par ailleurs à souligner le coffre à gants volumineux, conçu spécifiquement pour un ordinateur portable, et bien sûr le point focal du décor : l'écran tactile de 8,4 pouces du système d'infodivertissement optionnel. Rien de mieux pour ajouter une touche dernier cri à l'habitacle.

Dodge Dart 2013 tableau de bord
Cette sensation de grande berline provient également de l'habitacle, qu'on peut habiller avec un vaste choix de couleurs et de textures. (Photo: Mike Goetz/Auto123.com)

Allure plus sensuelle
La Dodge Dart 2013 s'éloigne du look carré et très masculin des autres véhicules de la marque. Elle délaisse les angles droits au profit d'une multitude de courbes sensuelles.

Mike Nicholas, responsable du design extérieur, affirme que c'était l'objectif de la compagnie dès le départ. Son équipe a passé 600 heures en soufflerie dans le but d'optimiser l'aérodynamisme de la Dart, dont le coefficient de traînée ne s'élève qu'à 0,289. Les volets actifs derrière la calandre (une première chez Dodge) et les panneaux sous la voiture jouent un grand rôle là-dedans, tout comme le fin brasage au laser pour les joints entre le toit et les portières.

Évidemment, la beauté reste une question de goût. Pour ma part, je trouve le museau et le derrière de la Dart assez expressifs et distinctifs. Les flancs? Beaucoup moins.

Chrysler Canada n'a pas voulu dévoiler ses prévisions de ventes, invoquant la concurrence très féroce dans le segment des compactes. Difficile, en effet, de s'imposer parmi des modèles bien établis, mais parions que la Dodge Dart 2013 a ce qu'il faut pour remonter à l'avant-plan.

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