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En difficultés, Jaguar se questionne sur l'avenir de la X-Type

En difficultés, Jaguar se questionne sur l'avenir de la X-Type

Est-ce que la nouvelle familiale sportive et le nouveau modèle diesel européen de Jaguar seront suffisants pour lui redonner vie? Par ,

Est-ce que la nouvelle familiale sportive et le nouveau modèle diesel européen de Jaguar seront suffisants pour lui redonner vie?

L'avenir est couvert de nuages gris pour la petite berline de luxe controversée de Jaguar, la X-Type. (Photo: Andrew McCredie, Canadian Auto Press)
Avec l'abandon de son programme F1, la mise au rancard de concepts, des fermetures d'usines et des menaces de grève par certains employés, sans oublier l'absence de profits jusqu'en 2007 (selon un récent communiqué), il semble que les choses ne pourraient aller plus mal pour Jaguar.

Malgré un portfolio de véhicules mince mais éloquent, la traditionnelle marque de luxe britannique ne semble pas pouvoir connaître autre chose que des ventes médiocres. Ceci a des répercussions non seulement sur les élégantes voitures XJ et XK, mais aussi sur la petite berline de luxecontroversée, la X-Type. Des informations qui circulent dans l'industrie laissent croire que l'avenir de cette dernière, surnommée la «Baby Jag», est couvert de nuages gris.

Pourquoi suscite-elle la controverse? C'est que, même si Jaguar a déjà emprunté des architectures d'autres marques détenues par Ford Motor - notamment la Lincoln LS pour la S-Type - la X-Type a reçu la plate-forme de la berline familiale intermédiaire européenne de Ford, la Mondeo, qui était disponible auparavant en Amérique du Nord en tant que Ford
Les puristes n'ont pas mis de temps à s'écrier contre le fait qu'une marque aussi prestigieuse que Jaguar soit associée à une voiture utilisée à grande échelle sur une base quotidienne. (Photo: Shawn Pisio, Canadian Auto Press)
Contour et Mercury Mystique. Les puristes n'ont pas mis de temps à s'écrier contre le fait qu'une marque aussi prestigieuse que Jaguar soit associée à une voiture utilisée à grande échelle sur une base quotidienne.

Pour masquer ses humbles débuts avec la traction avant, Jaguar a équipé tous ses modèles avec une traction intégrale permanente (la propulsion n'était pas un mode d'entraînement viable). Ce choix d'adopter un système à quatre roues motrices s'est avéré une première pour la compagnie; nombreux ont été ceux par surcroît qui l'ont endossée dans sa décision. En effet, au-delà du groupe motopropulseur, de la suspension et du châssis, la X-Type est une Jaguar pure laine, habillée de bois et de cuir et affichant un style largement inspiré de la traditionnelle berline de luxe XJ. Certains se sont tout de même plaints que la qualité intérieure n'était pas digne de la catégorie et des attentes que suscite une voiture à l'insigne Jaguar.

Bien que la X-Type possède un prix élevé, elle ne rivalise avec ses compétitrices allemandes qu'en version haut de gamme. (Photo: Shawn Pisio, Canadian Auto Press)
Ce dernier point ramène aussi toujours sur le tapis la question du prix élevé. Parlez-en aux concessionnaires! Son étiquette est similaire à celle des Audi A4 et BMW Série 3, mais la X-Type ne rivalise avec ses compétitrices allemandes qu'en version haut de gamme. Pour satisfaire le budget des consommateurs, on a avancé l'idée d'un modèle à traction avant moins complexe, ce qui a choqué plusieurs adeptes de Jaguar. Néanmoins, les dirigeants avares de Coventry sont allés de l'avant avec cette option. Deux modes d'entraînement ont été introduits dans le terrier de Jaguar, soit une traction intégrale et une traction avant, cette dernière n'étant pas disponible en sol américain.

La question du mode d'entraînement s'est aussi avérée problématique en Europe, mais cette fois-ci, c'était en raison de l'absence d'un moteur diesel - la priorité numéro un pour les Européens, qui achètent autant de voitures diesels qu'à l'essence. Il leur a fallu attendre jusqu'en 2004 pour voir une X-Type dotée d'un turbodiesel (idem pour les Asiatiques). Il s'agissait encore là d'une première.