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Entre femmes: Entrevue d'Alexandra Straub avec l'étoile montante de course automobile, Danica Patrick

Entre femmes: Entrevue d'Alexandra Straub avec l'étoile montante de course automobile, Danica Patrick

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Entre femmes: Entrevue d'Alexandra Straub avec l'étoile montante de course automobile, Danica Patrick

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Paul Tracy, Sébastien Bourdais, Bruno Junqueira et Michel Jourdain Jr. sont tous des grandes vedettes auprès des fans de course automobile en Amérique du Nord. Si Danica Patrick n'est pas encore de ce groupe, ce n'est que partie remise.

Le nom peut vous sembler familier; après tout, elle a animé l'émission "Zero to 60" sur les ondes de Spike TV, en plus d'avoir posé pour divers magazines tels que FHM. Il est plus probable que vous l'ayez aperçue sur un quelconque circuit de la Formule Atlantique Toyota, la série-école de Champ Car. Même si la jeune sensation de 22 ans fait parler d'elle pour son beau look et son charme qui fait vendre, elle est d'abord et avant tout une pilote extrêmement talentueuse. Et ce ne sont pas les qualifications qui manquent.

S'adonnant aux courses depuis l'âge de 10 ans, Danica s'est établie comme une compétitrice semaine après semaine, récoltant quelques records au passage. En 2000, elle a terminé deuxième au Festival de la Formule Ford, en Angleterre, le meilleur résultat jamais obtenu par un coureur américain à cette classique. Un an plus tard, elle a remporté la bourse d'études Gorsline remise au meilleur pilote aspirant et a été reconnue comme la meilleure conductrice sur circuits fermés avec une expérience internationale. L'année 2002 a été tout aussi mémorable alors que Patrick a signé un contrat de plusieurs saisons avec Team Rahal (propriété du légendaire Bobby Rahal et de l'animateur vedette David Letterman), étant même élue pilote de l'équipe pour le championnat 2003 en Formule Atlantique Toyota. Entre-temps, elle avait mis la main sur la pôle au Grand Prix Pro-Am Toyota 2002 de Long Beach. Elle avait d'ailleurs gagné la course des professionnels, surclassant l'ancien champion de la série Trans Am, Tommy Kendall, ainsi que l'expérimentée Sarah Fisher, de l'Indy Racing League (IRL).

Dernièrement, Patrick est devenue la première femme à monter sur le podium dans les 30 ans de la série Atlantique grâce à sa troisième position lors de l'épreuve de Monterrey, au Mexique. À sa deuxième année avec Team Rahal, Patrick conduit toujours son bolide Argent Mortgage Company Toyota/Swift, mais elle a de la compagnie au sein de l'écurie en Christ Festa, un jeune de 18 ans.