Auto123.com - On vous guide du rêve à la route

Était-ce vraiment la dernière course NASCAR à Montréal?

Était-ce vraiment la dernière course NASCAR à Montréal?

Par ,

La question était sur toutes les lèvres à Montréal le week-end dernier. Venait-on de vivre la dernière visite de la série NASCAR Nationwide à Montréal?

L'organisation dirigée par François Dumontier devait, pour convaincre les différents paliers de gouvernement d'investir quelques dollars dans l'événement, assurer une présence médiatique impressionnante.

Avec la participation de plusieurs pilotes Québécois, dont Jacques Villeneuve, Patrick Carpentier, Andrew Ranger, de la Québécoise Maryeve Dufault et de la reine de l'IndyCar, Danica Patrick, il faut avouer que les télévisions, les radios, les quotidiens et les les sites web ont amplement parlé de la course.

Et l'organisation a cette année été bénie par la météo. Il faisait enfin beau et chaud durant les trois jours de compétition au circuit Gilles-Villeneuve. Les gradins étaient remplis à moitié vendredi, pas mal pour un jour de semaine, et pleins samedi, jour des courses. NASCAR mentionne dans son rapport que la course a été présentée devant plus de 70 000 spectateurs. Impressionnant.

Photo: Sébastien D'Amour/Auto123.com

C'est donc mission accomplie pour le promoteur qui a, selon moi, fait la preuve de la viabilité de l'événement et son succès. Il fallait voir les superbes images transmises par la télévision américaine pour comprendre que Montréal a bénéficié, durant près de trois heures, d'une vitrine inestimable aux États-Unis. Juste cela vaut des millions de dollars en ces temps économiques difficiles.

Et puis plusieurs pilotes y sont allés de déclarations d'amour envers Montréal. Même le champion de la Coupe Sprint, Jimmie Johnson, qui n'a pourtant jamais couru à Montréal, a indiqué que cette course devait survivre.

Mais on a peut-être assisté à la dernière course de la série Nationwide à Montréal.

Car des rumeurs entendues dans la tour de contrôle du circuit Gilles-Villeneuve font échos de la possible venue de la grosse série NASCAR, la Coupe Sprint à Montréal ! Les dirigeants de NASCAR sont tellement impressionnés par l'ambiance et la foule qui vient voir sa série secondaire, que des tractations seraient en course pour tenir une course de la Sprint à Montréal, une épreuve qui ferait partie de la fameuse « Chase » de fin de saison. Car actuellement, aucune épreuve de la Chase est disputée sur un circuit routier, et plusieurs pilotes, dont Jimmie Johnson, aimeraient voir Montréal organiser cette course.

On en saura plus au cours de semaines qui viennent. Mais François Dumontier n'avait visiblement pas l'air d'être inquiet pour la survie de son épreuve.