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F1: ''Ils vont nous rattraper'', prédit Toto Wolff

F1: ''Ils vont nous rattraper'', prédit Toto Wolff

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Tôt ou tard, les adversaires de Mercedes finiront bien par rattraper leur retard, prédit Toto Wolff, le directeur général de l’écurie de Brackley, lors d'une entrevue avec Auto123.com.

Toto Wolff, pensez-vous que la lutte sur le plan technique prend trop d’importance cette saison avec l’arrivée des nouveaux moteurs V6 hybrides ?

Wolff : La lutte sur le plan technique a toujours été très importante en F1, mais il faut reconnaître que le débat entourant les moteurs prend plus de place cette saison, l’aérodynamique étant reléguée à l’arrière-plan. C’est normal puisque le règlement a réduit l’appui des voitures de 25 % avec les ailerons avant plus étroits et la disparition des échappements soufflés. Les unités de puissance sont en effet plus importantes.

Votre écurie trône au sommet de la hiérarchie cette saison. Combien de temps peut durer son règne ?

Wolff : Ça ne fait aucun doute que nos adversaires vont nous rattraper. À vrai dire, nous ne nous attendions pas à posséder un tel avantage. Nous étions même surpris lors des essais hivernaux. Mais à Monaco, Daniel Ricciardo était très rapide. Nous ne tenons donc rien pour acquis.

Mercedes AMG F1 Team Lewis Hamilton Nico Rosberg Toto Wolff
Mercedes célèbre la victoire de Lewis Hamilton en Chine (Photo: WRi2)

Des changements en vue de l’an prochain ?

Wolff : Il va en effet y avoir quelques changements sur le plan aérodynamique. On sait par exemple que ces affreux ailerons vont disparaître. Je crois que nous allons voir beaucoup de progrès avec les moteurs aussi. Les ingénieurs ont le droit de presque tout changer pourvu que le concept de base reste le même. Ça va donner une chance à nos adversaires de nous rattraper, notamment dans la façon d’exploiter la puissance du système hybride, le domaine dans lequel ils ont le plus de retard cette année.

Pensez-vous que les médias exagèrent la rivalité entre Lewis Hamilton et Nico Rosberg ?

Wolff : Il faut bien que la presse en parle puisqu’il ne se passe rien d’autre ! (rires) Il y a bien sûr eu des hauts et des bas dans leur relation cette saison, mais heureusement plus de hauts. Nos deux pilotes sont très intelligents, alors ils font attention de ne pas se tirer dans le pied. Ils savent aussi que l’intérêt de l’équipe passe en premier et que notre priorité cette saison est le championnat des constructeurs. Tant mieux si nous remportons aussi le titre des pilotes, mais nous voulons surtout éviter de nous ridiculiser avec des accrochages en piste.

Nico Rosberg, Mercedes W05 Monaco
Nico Rosberg, Mercedes W05 (Photo: WRi2)

Quand est-ce que Mercedes a commencé à travailler sur son unité de puissance ?

Wolff :
Il y a trois ans. Et l’an dernier, nous avons décidé assez tôt de nous concentrer sur la voiture de cette année. C’est pourquoi nous avons perdu du terrain face à la compétition en deuxième moitié de saison. Nous travaillions sur la voiture turbo.