Auto123.com - On vous guide du rêve à la route

Ford dévoile une version concept du prochain Sport Trac

Ford dévoile une version concept du prochain Sport Trac

Par ,

Pour la version 2.0 de sa camionnette utilitaire sport, le Explorer Sport Trac, Ford promet aux consommateurs de pousser plus loin la recette qui avait fait de la première version un succès - et même d'exaucer certains de leurs voeux.

Jusqu'à présent, tout ce que les consommateurs peuvent admirer sera l'ébauche du concept, à l'occasion du Salon de l'auto de Détroit à partir du 9 janvier. Mais tout laisse croire que Ford entend donner un look plus «urbain» au véhicule qui remplacera le modèle ayant débuté en 2000 (en tant que modèle 2001).

Le prochain Sport Trac a un empattement plus long et plus large ainsi qu'un centre de gravité plus bas, sans oublier bien sûr une puissance accrue. C'est ce que soutient Chris Feuell, directeur du marketing des VUS chez Ford Motor Company, qui a aussi déclaré que la camionnette allait offrir «encore plus de versatilité et de flexibilité» que le modèle actuel.

Ce dernier s'est montré assez populaire auprès des acheteurs canadiens, soit dit en passant. La première année, Ford du Canada (dont le siège est situé à Oakville, en Ontario) a enregistré des ventes de 3453 unités. En 2001, le volume est passé à 3627; en 2002, à 4629; en 2003, à 4496; et en 2004, à au-delà de 4000 sinon 4500 exemplaires. Pas mal pour un véhicule qui se vend à un prix variant entre 31 000 $ et 35 000 $.

Côté sécurité et maniement, Ford a également donné au prochain Sport Trac son système de contrôle de la stabilité anti-renversement, que Feuell qualifie de «seule technologie disponible sur le marché capable de capter le taux de roulis et de tangage».

Une camionnette utilitaire sport peut ressembler à une camionnette tout à fait ordinaire, mais les consommateurs croyaient qu'un VUS avec une caisse constituait un produit bien différent, et apparemment les deux véhicules rejoindront deux types de clientèle suffisamment distincts.

Reste qu'on retrouve de nombreux modèles offerts dans cette catégorie, ajoute Feuell, qui souligne «qu'il est temps que l'original lève la barre et que tous les autres essaient de l'atteindre. Ce concept magnifie tous les aspects du Sport Trac que les consommateurs aimaient déjà et introduit des nouveaux éléments pour la ville.»

La versatilité a toujours été au coeur du succès du Explorer Sport Trac, au dire de Feuell, et le nouveau modèle bâtira sur ses acquis en ajoutant un intérieur et une caisse de chargement qui sont encore plus grands. En effet, le «petit» nouveau sera 30 % plus imposant que le modèle que l'on connaît. Le concept Explorer Sport Trac est presque 127 mm plus long, 50 mm plus large et porte 50 mm plus bas que l'actuel Sport Trac.

«Deux prises d'air situées juste à l'avant des montants A et deux autres situées sur le capot confèrent au concept une allure performante», prétend Feuell, «et à l'arrière, des phares en coin aux lignes épurées créent une touche distinctive.»

Toujours selon le directeur, le concept Explorer Sport Trac relève le véhicule d'un cran, même si physiquement, sa portance a plutôt été abaissée. Ceci lui donne un look de «bum», qui s'accentue davantage par des jantes en aluminium de 21 pouces à 10 bras avec un fini métallique obscur et des pneus Goodyear faits sur mesure.

De plus, la nouvelle camionnette se conduit mieux grâce à une nouvelle suspension indépendante à l'arrière qui, selon Feuell, «offre un maniement substantiellement meilleur autant sur les belles surfaces que les terrains accidentés. Elle absorbe les bosses de la chaussée et réduit la sévérité des impacts, ce qui résulte en une qualité de conduite améliorée.»